La libreta del hambre
We run various sites in defense of human rights and need support to pay for more powerful servers. Thank you.
Recent Comments

    Posted on Sun, Dec. 31, 2006

    Escándalo de corrupción en La Habana
    WILFREDO CANCIO ISLA
    El Nuevo Herald

    Enfrascado en una intensa campaña contra la corrupción, las
    indisciplinas laborales y el robo de combustible, el gobierno cubano
    apenas ha querido ventilar un enmarañado caso de trasiegos ilícitos y
    manejos fraudulentos entre altos funcionarios de la cúpula estatal y
    empresas extranjeras.

    La trama: la pugna entre la firma española Provimar S.A. y el grupo
    corporativo Weitnauer por monopolizar la comercialización en las tiendas
    cubanas libres de impuestos (duty free) tocó a las puertas de ejecutivos
    cubanos, que accedieron a otorgar preferencias y falsear licencias
    comerciales a cambio de sobornos en moneda dura. La espiral de
    violaciones siguió su curso y, en el verano del 2000, el representante
    cubano de Provimar costeó por $6,000 las vacaciones del director de
    logística de la megacorporación CIMEX junto a su familia en el exclusivo
    Tryp Club de Cayo Coco.

    Hacia el 2002, Provimar expandió su catálogo y consiguió contratar los
    servicios sexuales de dos ciudadanas cubanas, que brindaban placeres
    carnales a los extranjeros que se decidían a negociar con esa firma.

    En la cadena participaban cuatro hombres fuertes del CIMEX y uno del
    Ministerio de Comercio Exterior (MINCEX), un gerente cubano con
    estrechas relaciones dentro del Ministerio del Interior (MININT), así
    como otros empleados estatales, en su mayoría con títulos universitarios.

    La corporación ADESA para servicios aduanales y la operadora Cascade
    Overseas S.A., encargada de la zona franca del Wajay, aparecen
    relacionados en la acusación fiscal.

    ''Fue un gran escándalo, pero no es el único cambalache de las altas
    esferas que está en marcha'', escribió un ex funcionario del MINCEX que
    pidió anonimato. “Aquí todos ellos [en el gobierno] están tratando de
    posesionarse, establecer relaciones, guardar dinero y casar a sus hijos
    con gente de influencia, porque aquí ha dejado de pensarse en el
    presente y sólo se mira al futuro que está a la vuelta de la esquina''.

    El caso fue inicialmente revelado por El Nuevo Herald en una serie de
    reportajes de febrero del 2004, cuando el expediente se encontraba en
    fase preparatoria. El gobierno cubano mantuvo estricto silencio sobre el
    proceso judicial y no fue hasta el pasado noviembre cuando la prensa
    oficial ofreció tímidas referencias a lo ocurrido, después que un
    tribunal desestimara un recurso final de apelación y confirmara las
    sentencias, que oscilaron entre cuatro y 20 años de cárcel.

    Pero en la escueta información de la revista Bohemia se relacionaron los
    delitos, sin mencionarar los nombres completos de los sentenciados ni
    los pormenores de la conspiración delictiva. Sólo se dijo que el
    principal implicado se llamaba Iván, sin ofrecer más datos que apuntaran
    a la magnitud del escándalo.

    El Nuevo Herald obtuvo una copia de las conclusiones acusatorias,
    elaboradas por el Organo de Instrucción de la en La
    Habana y presentadas por la Fiscalía General de Cuba en el 2003.

    Se considera que es el mayor caso de delitos de cuello blanco ocurrido
    en Cuba con nexos de firmas extranjeras desde que el régimen castrista
    autorizó las asociaciones económicas mixtas y flexibilizó el comercio
    internacional, a comienzos de los años 90.

    Cadena de privilegios

    El documento acusatorio — de 19 páginas — es prolijo en detalles y
    descarga la máxima responsabilidad en Angel Iván Esteva Matos, gerente
    cubano de la firma española Provimar.

    El tráfico de influencias desplegado por Esteva en las diferentes
    dependencias estatales, facilitaba que los productos de Provimar se
    codificaran de manera expedita con los precios más bajos posibles para
    la venta al público, gracias a un mecanismo de privilegio establecido
    por CIMEX.

    Sus colaboradores del CIMEX le informaban por adelantado los precios
    tentativos de los demás proveedores, de manera que Provimar pudiera
    mejorarlos siempre a su favor. Esteva, en cambio, no sólo pagaba jugosos
    sobornos que enviaba a través de las esposas de los funcionarios, sino
    que además les regalaba ropa de marcas, víveres, confituras, bebidas
    alcohólicas y equipos electrodomésticos.

    En una ocasión Esteva no fue suficientemente generoso en sus dádivas con
    el vicepresidente comercial de CIMEX, Manuel Sanz Farrás, quien no tuvo
    reparos en reclamarle el pago de su ilícita actividad con una frase
    sugerente: ''Acuérdate de los pobres'', le dijo Sanz. Desde entonces no
    paró de acumular cuantiosos regalos de la mano de Esteva.

    Las maniobras de Esteva se tornaron cada vez más insaciables. En los
    primeros meses del 2003 contrató a un corredor de permutas sin licencia
    para localizar una casa en el barrio habanero de La Lisa y comprarla de
    modo enmascarado e por $8,000. Luego localizó al mismo corredor
    para que arreglara una permuta desde La Lisa hacia una mansión en el
    Reparto Náutico, en La Habana, ofreciendo como recompensa $50,000.

    Pero el hecho detonador se produjo entre abril y mayo del 2003, cuando
    Esteva extrajo nueve cheques de la cuenta de Provimar en el Banco
    Financiero Internacional (BFI) por la suma de $140,000, lo cual despertó
    sospechas de deserción.

    El empresario catalán Juan Sunet Gutiérrez, propietario de Provimar, se
    percató entonces de que el lugar de su firma había sido suplantado para
    aventajar a la corporación Weitnauer México en el mercado duty free y se
    fue a denunciar los entresijos del caso a las autoridades cubanas.

    La lista completa de sentenciados en el proceso (con sus edades
    actuales) es la siguiente:

    • Angel Iván Esteva Matos, gerente cubano de Provimar y luego de
    Weitnauer México. Natural de La Habana, de 42 años y nivel
    universitario, hijo de un oficial del Ministerio del Interior. Acusado
    por los delitos de soborno, malversación, proxenetismo y falsificación
    de documentos públicos y privados. Sentenciado a 20 años.

    • Ernesto Luis Ulmo Wert, jefe del Departamento de Compras de la
    División de Logística del CIMEX y jefe de ventas de las Tiendas
    Panamericanas. Natural de Matanzas, de 45 años y nivel universitario.
    Soborno. Sentenciado a ocho años.

    • Roberlando Jesús Reynaldo Rodríguez, director de Precios del CIMEX.
    Natural de Villaclara, de 40 años y nivel educacional preuniversitario.
    Soborno. Sentenciado a 10 años.

    • Arnaldo Elías Vega González, alias Veguita, director general de
    comercio minorista del CIMEX. Natural de La Habana, de 68 años y nivel
    de noveno grado. Reconocido como artífice de la libreta de racionamiento
    y asesor de Castro para la imposición de precios. Soborno. Sentenciado a
    ocho años.

    • Manuel Sanz Farrás, vicepresidente comercial del CIMEX. Natural de
    Manzanillo, de 67 años y nivel universitario. Soborno y falsificación de
    documentos. Sentenciado a 10 años.

    • Pavel Alexis Palacios de la Cruz, jefe de la Oficina de Servicios
    Aduanales del CIMEX. Natural de La Habana, de 40 años y nivel
    universitario. Soborno, robo y contrabando. Sentenciado a 18 años.

    • Pedro Gabriel Villar Barcia, director d
    e la dependencia de Gestión
    Empresarial Externa del Ministerio de Comercio Exterior (MINCEX).
    Natural de Sagua la Grande, de 61 años y nivel universitario. Soborno y
    falsificación de documentos. Sentenciado a 10 años.

    • Alberto Gabriel Díaz Serpa, especialista principal de la División de
    Comercio del CIMEX. Natural de La Habana, de 60 años y nivel
    universitario. Soborno. Sentenciado a cuatro años.

    • Rolando Matos Gordillo, custodio. Natural de La Habana y de nivel
    universitario. Proxenetismo. Sentenciado a 9 años.

    • Orlando Romero Sotolongo, gerente comercial de la firma extranjera
    Cascade Overseas S.A. Natural de La Habana, de 40 años y nivel
    universitario. Soborno y contrabando. Sentenciado a ocho años.

    • Lucas Juan Corzo Obregón, sin vínculo laboral. Natural de La Habana,
    de 47 años y nivel universitario. Actividades económicas ilícitas. Se le
    ocuparon en su poder $10,000. Sentenciado a pagar una multa de 5,000
    pesos cubanos.

    El proceso dejó libre de toda culpabilidad al presidente del CIMEX,
    Eduardo Bencomo Zurdos, un urólogo que atendió por años al gobernante
    Fidel Castro y es considerado un hombre de absoluta confianza en las
    altas esferas del poder. Asimismo, quedó exento el ministro de Comercio
    Exterior, Raúl de la Nuez.

    ''Nadie cree que todo eso estuviera pasando sin que los grandes jefes
    estuvieran enterados'', apuntó un ex contador del CIMEX que reside en
    Naples, Florida, desde el pasado año. “Las purgas nunca llegan a la
    cúpula, pues salpicarían a muchos de la élite de gobierno''.

    Interrogado sobre el caso en la prensa oficial, Bencomo se limitó a
    decir que “tenemos unos 2,000 cuadros y no se puede sacar la
    ejemplaridad de todos por la de estos cuatro tipos''.

    CIMEX — el mayor conglomerado empresarial de la isla — cuenta
    nacionalmente con 1,500 establecimientos de venta al público, en los
    cuales laboran unos 24,000 trabajadores. Tiene 80 compañías y sucursales
    internacionales, y sus ingresos superan los $1,000 millones anuales. La
    inmobiliaria CIMEX, Havanatur, Havanautos, BFI, la discográfica Abdala y
    la casa de modas La Maison están bajo su sombrilla corporativa.

    Tampoco fue encausado Sunet, aunque el documento apunta que había sido
    partícipe de las irregularidades cometidas ''hasta que le convino''.
    Sunet, que radica en Barcelona, nunca ha respondido las llamadas de El
    Nuevo Herald.

    Provimar abrió su filial en La Habana en 1995, mediante un contrato de
    suministro para la venta a bordo de Cubana de Aviación. Cuenta con más
    de 40 almacenes en España, Gilbraltar, Kosovo, Bosnia-Herzegovina y
    Cambodia. Se estima que hasta el 2003 sus ganancias en la isla superaron
    los $4 millones, distribuyendo en exclusiva mercancías que burlan el
    embargo estadounidense (los chocolates Toblerone, de Kraft, y los
    perfumes Hugo Boss, de Procter & Gamble).

    La ira de Fidel Castro

    En un acalorado llamamiento contra la corrupción el 17 de noviembre del
    2005, Fidel Castro prometió una ''guerra sin tregua'' y aseguró que se
    trataba de un asunto de vida o muerte del que debía mantenerse informado
    al pueblo cubano.

    La ira del discurso de Castro tenía un poderoso motivo de actualidad que
    pasó inadvertido entonces para la audiencia y la prensa extranjera. Por
    esos días se efectuaba a puertas cerradas el juicio del caso
    Esteva-CIMEX con el jugoso expediente de evidencias delictivas.

    A pesar de las promesas de Castro de informar a los ciudadanos, nada
    trascendió hasta fines de este año, con el país bajo el mandato temporal
    del general Raúl Castro.

    En el Congreso de la Central de Trabajadores de Cuba (CTC), celebrado en
    septiembre, Raúl reclamó a los trabajadores sentirse ''dueños de los
    medios colectivos de producción'', y enfatizó que no se puede exonerar
    de su gran responsablidad'' a empleados y sindicalistas. En ese Congreso
    fue nombrado al frente de la CTC, Salvador Valdés Mesa, considerado un
    hombre de máxima confianza de Raúl.

    La CTC está elaborando un nuevo reglamento de disciplina laboral, que
    entrará en vigor en abril del 2007, el cual establece obligaciones para
    elevar la eficiencia productiva y “evitar las ilegalidades e
    indisciplinas en los centros de trabajo''.

    En los últimos cinco meses — con Castro apartado de la escena pública
    — la prensa oficial ha publicado numerosas denuncias sobre robo y
    despilfarro en las dependencias estatales, así como los ''castigos
    ejemplarizantes'' a responsables de centros de servicios, puntos
    agropecuarios y firmas comerciales.

    Más de la mitad de las 22,692 auditorías practicadas de enero a agosto
    en centros de servicios y empresas comerciales estatales, evidenciaron
    problemas e irregularidades legales, según un informe oficial que se
    publicó el pasado octubre.

    En la edición digital De El Nuevo Herald pueden consultarse las
    conclusiones de la fiscalía, preparadas por el Departamento de Seguridad
    de Cuba. Habana.
    http://www.miami.com/multimedia/miami/elnuevo/CubanScan1228.pdf

    http://www.miami.com/mld/elnuevo/news/magazine/16353344.htm

    Print Friendly

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *

    Calendar
    January 2007
    M T W T F S S
    « Dec   Feb »
    1234567
    891011121314
    15161718192021
    22232425262728
    293031  
    Archives