La libreta del hambre
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    Menos papas para los cubanos
    Fabián D. Arcos

    LA HABANA, Cuba – Mayo (www.cubanet.org) – En medio de la crisis
    permanente de la agricultura cubana una nueva calamidad se anuncia para
    los cubanos: este año habrá menos papas para la población.

    El cultivo de ese tubérculo es la excepción más honrosa del lamentable
    cuadro que muestra el agro cubano. La papa es el cultivo priorizado de
    todo el sistema agropecuario, por la existencia de todos los recursos
    necesarios para una óptima cosecha en el país. Las semillas se compran
    en Holanda y Canadá, a ella se le dedican las mejores tierras y los
    insumos (fertilizantes, herbicidas y pesticidas) se garantizan en cada
    cosecha. La mayoría de las tierras dedicadas a ella tienen riego, lo que
    permite un alto rendimiento.

    Su comercialización es monopolio del estado, ya que no permite que se
    vendan en los mercados agropecuarios de cualquier índole (de libre
    concurrencia, de precios topados o del EJT) y ello permite que se
    expenda a un bajo precio y hace sobrevivir a las "placitas" (donde se
    venden los productos del agro normados por la cartilla de racionamiento)
    por su frecuencia de distribución.

    Como es común en estos casos la infausta nueva nunca se brinda con todos
    los elementos necesarios para un pormenorizado análisis. En este caso
    las autoridades agropecuarias han informado que la reducción es sobre
    los rendimientos, calculadas las pérdidas hasta un 30 por ciento con
    respecto a la cosecha del año anterior. Y se esgrime como causa
    principal la temperatura nocturna que ha existido en los meses de
    diciembre y enero. Para un crecimiento óptimo del tubérculo esta no debe
    superar los 17 grados centígrados, y este invierno resultó bastante más
    caluroso que los demás.

    Según datos del Anuario de Producción de la FAO correspondiente a la
    cosecha de 2003, el rendimiento de la papa en Cuba estaba bastante por
    encima del mundial, calculado en 16,4 TM/ha. Entre un grupo de 9 países
    latinoamericanos era superada sólo por Costa Rica (25.3 TM/ha.) y México
    (25.2 TM/ha.). Y precisamente ese fue el año de peor producción en el
    período comprendido entre 2000 y 2005, según informe del Anuario
    Estadístico de Cuba, como se puede apreciar en el siguiente cuadro:

    Rendimientos

    2000

    2001

    2002

    2003

    2004

    2005

    Nacional

    27,44

    26,05

    25,77

    23,97

    26,40

    25,39

    Estatal

    27,22

    23,64

    24,38

    22,78

    26,16

    26,70

    Privado

    27,60

    27,75

    26,63

    24,63

    26,50

    24,88

    A diferencia de la casi totalidad de los productos del agro, en la papa
    los rendimientos estatales se equiparan casi a los de los campesinos, y
    sólo lo superan en el año 2005. Para ese logro de la agricultura
    socializada, el estado destina las mejores tierras y el suministro en
    tiempo y forma de todos los recursos necesarios. Sin embargo, el peso de
    la producción campesina es superior a la estatal como se observa en la
    siguiente tabla de la producción del tubérculo (en toneladas métricas):

    Producción

    2000

    2001

    2002

    2003

    2004

    2005

    Nacional

    367,853

    345,380

    329,713

    304,600

    328,700

    312,700

    Estatal

    149,628

    129,381

    119,173

    103,046

    97,714

    91,875

    Privado

    218,225

    215,999

    210,540

    201,554

    230,986

    220,825

    Significativo resulta además la distribución de las tierras dedicadas al
    cultivo, que se resume en el siguiente cuadro, en hectáreas:

    Cant. Tierras

    2000

    2001

    2002

    2003

    2004

    2005

    Nacional

    13,404

    13,258

    12,795

    12,707

    12,451

    12,316

    Estatal

    5,496

    5,473

    4,888

    4,523

    3,735

    3,441

    Privado

    7,908

    7,785

    7,907

    8,184

    8,716

    8,875

    De estos datos se desprende que la producción estatal de la papa va en
    franco retroceso, lentamente, mientras que los campesinos incrementan
    sus tierras de cultivos, los rendimientos y la producción bruta del
    tubérculo.

    Pero lo preocupante no son los resultados de la merma en rendimientos y
    en consecuencia de producción. Ninguna estadística pública determina
    cuánto de este producto se pierde en las distintas fases hasta llegar a
    los consumidores: en el campo, en los centros de acopio, en los
    frigoríficos y en las placitas donde se vende. Algunos especialistas
    calculan que alcanza hasta el 20 % de la existencia total. Y ello sin
    contar las que se desvían para la "venta paralela", en el mercado
    subterráneo, cuyo valor estable es de un peso no convertible por libra.

    En fin, este año 2007 los cubanos dispondrán de menos papa en su dieta
    alimentaria. Cada familia deberá dar solución a ese déficit y para ello
    tendrán que recurrir a los mercados agropecuarios para sustituirla con
    plátano, malanga, boniato y yuca.

    http://www.cubanet.org/CNews/y07/may07/03a6.htm

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