La libreta del hambre
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    REPORTAJE: El futuro cubano
    Cuba toca fondo
    El 75% de las familias no llega a fin de mes mientras el Gobierno de
    Raúl Castro se propone mejorar las duras condiciones de vida
    MAURICIO VICENT 14/07/2007

    Dime tres logros de la revolución, pregunta un chiste cubano. La
    respuesta, obvia: la educación, la , el deporte. ¿Y los tres
    mayores fracasos? Unos segundos de silencio… y el narrador contesta:
    "El desayuno, el almuerzo y la comida". La broma, que es muy seria,
    adquiere estos días especial actualidad; casi un año después de que
    Fidel Castro delegara "provisionalmente" todos sus cargos por una grave
    enfermedad, aliviar las desesperantes estrecheces y padecimientos
    cotidianos de la población es para el Gobierno interino de Raúl Castro
    una prioridad.

    El 75 % de las familias no llega a fin de mes y emplea tres cuartos de
    sus ingresos en la compra de alimentos

    La cantidad de pasajeros transportados hoy por el servicio público de
    autobuses en todo el país es similar a la de 1964

    Desde hace meses, la radio y la prensa critican la ineficiencia estatal
    y la burocracia

    El Gobierno de Raúl Castro convierte en prioridad nacional mejorar las
    duras condiciones de vida de los cubanos

    Desde que el pasado 31 de julio asumió poderes, el jefe del Ejército y
    sucesor constitucional de Fidel Castro ha incorporado a ministros y
    colaboradores a la tarea de mejorar las duras condiciones de vida de la
    población, asfixiada por el problema de los salarios que no alcanzan,
    los elevados precios de los alimentos, la pésima situación del
    y la y un sinfín de dificultades para todo.

    Si en los noventa, cuando la isla se hundía en la pesadilla del Periodo
    Especial, Raúl Castro pronunció aquella frase de "los frijoles son más
    importantes que los cañones", ahora la consigna parece ser "Producción o
    muerte". El mensaje es claro: la revolución y su continuidad dependen de
    "hacer eficiente" la economía. Sin producir es imposible repartir y
    mejorar, se admite; y cada vez hay más certeza de que las urgencias mandan.

    Los datos oficiales y los resultados de las investigaciones académicas
    independientes preocupan. "La última encuesta de la Oficina Nacional de
    Estadísticas sobre la situación socioeconómica de los hogares cubanos
    revela que en el 75% de los núcleos familiares los salarios de sus
    miembros no alcanzan para cubrir los gastos que deben realizar", afirma
    un sociólogo conocedor del estudio. Su moraleja: "Los sueldos son
    completados a la brava, con ingresos que provienen usualmente del
    expolio de los recursos estatales, siguiendo la filosofía popular de 'si
    no me dan lo que me corresponde, me lo cojo".

    Usualmente, el calvario cotidiano de asegurar la existencia vital
    comienza por la alimentación: la libreta de racionamiento,
    subvencionada, a duras penas alcanza para dos semanas; y una compra
    decente de viandas y carnes en un mercado agropecuario, donde rige la
    ley de la oferta y la demanda, fácilmente se lleva el salario de medio
    mes, probablemente más. Tras un estudio del aporte de calorías y
    proteínas que suministran los productos distribuidos por la cartilla de
    racionamiento, así como de los precios prohibitivos del mercado
    agrícola, Armando Nova González, del Centro de Estudios de la Economía
    Cubana (CEAC), asegura que la mayoría de las familias "destinan el 75%
    de los ingresos mensuales a la compra de alimentos (…) dejando poco
    margen para asumir otros gastos".

    En resolver, categoría cubana que raya la ilegalidad, la gente emplea
    parte de sus energías y tiempo. Y su traducción, en malestar, se expresa
    cada vez más abiertamente. Del problema del transporte, ni hablar: la
    cantidad de pasajeros transportados hoy por el servicio público de
    autobuses en todo el país es similar a la de 1964. Reparar una casa -el
    50% de los tres millones de viviendas cubanas están en estado regular o
    malo- o construir una nueva mediante la modalidad de "Esfuerzo propio"
    puede convertirse en una "odisea similar a la Ulises", admitía el diario
    oficial Juventud Rebelde.

    Es cierto que a raíz de la dolarización y de las reformas económicas de
    los años noventa, una parte de la población se benefició de la apertura
    al y la inversión extranjera, así como de la entrada de remesas
    del exterior. Pero fueron una minoría. Más del 70% de la población
    activa y de los jubilados dependen de salarios y pensiones del Estado,
    en moneda nacional. Para mucha gente, la reciente reducción de los
    subsidios a algunos servicios básicos ha supuesto un duro golpe. En
    noviembre de 2005, el Gobierno decretó importantes aumentos salariales,
    pero también en los últimos tres años subió el precio de la electricidad
    -hasta un 400 % en el caso de los núcleos que más consumen-, mientras
    que el pasaje en autobús entre La Habana y Santiago se ha multiplicado
    por 15.

    Desde hace meses, la radio y la prensa escrita critican la ineficiencia
    estatal y las trabas burocráticas que dificultan la solución de
    problemas que más angustian a la gente. Hay especial interés en poner de
    manifiesto que las autoridades son perfectamente conscientes de la dura
    realidad y del malestar general, y también en demostrar que resolver los
    problemas concretos de la gente es prioridad.

    Por iniciativa directa de Raúl Castro, en este tiempo, entre otras
    medidas prácticas, se han pagado todas las deudas estatales acumuladas
    con los campesinos privados, responsables del 60% de la producción de
    alimentos; se han elevado en un 250% los precios "de acopio" que pagaba
    el Estado a los productores privados de leche y carne; se ha
    flexibilizado la política aduanal para importar artículos
    electrodomésticos, DVD y computadoras, entre otras mercancías antes
    restringidas; y en La Habana, donde el transporte público es crítico, se
    ha tolerado que todo aquel que posee un vehículo ejerza de taxista "por
    cuenta propia".

    Sin embargo, cada vez son más las voces que aseguran que para reactivar
    la producción y mejorar la calidad de vida de la gente hacen falta
    reformas estructurales. Regresar a la descentralización y conceder de
    nuevo autonomía a las empresas; fomentar la inversión extranjera y el
    trabajo por cuenta propia y, en definitiva, "liberar las fuerzas
    productivas", serían algunas de las reformas a realizar, según
    economistas que hablan ya de la necesidad de ir hacia un "nuevo modelo"
    de socialismo.

    Aunque todavía tímidamente, los discursos de los dirigentes han tocado
    puntos que en cualquier otro lugar se dan por hecho, pero que en Cuba
    implican delicados asuntos ideológicos y suponen avances: "No importa
    cuánto gane un campesino" si produce más y vende barato (Raúl Castro);
    hay que ir a una "revisión de los sistemas de pago por rendimiento" y
    establecer una "política salarial que garantice que el sueldo sea el
    principal estímulo" (Alfredo Morales, ministro de Trabajo); el único
    modo de que "la revolución y el socialismo sean realmente i
    rreversibles"
    pasa por hacer eficiente la economía y elevar la calidad de vida del
    pueblo; (Ramiro Valdés, comandante histórico y ministro de Informática).

    El debate, en esencia, es: ¿es viable mantener la revolución sin
    reformarla? Cada vez hay más señales de que el cambio económico se
    impone; y de que el Gobierno de Raúl Castro es práctico y realista,
    aunque haya factores e inercias que condicionen los ritmos. Se trata de
    una cuestión de subsistencia.

    http://www.elpais.com/articulo/internacional/Cuba/toca/fondo/elpepuint/20070714elpepiint_1/Tes

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