La libreta del hambre
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    REPORTAJE: El futuro de Cuba
    El maná del se agota
    La desidia y la mala gestión llevan al declive de un sector clave para
    la economía del país
    MAITE RICO – Madrid – 14/07/2007

    Nadie podía negar que las autoridades cubanas se habían esmerado. La 27ª
    Feria Internacional de Turismo de La Habana ofrecía el pasado mayo una
    "fiesta de sol y mar" a los profesionales del sector. Sólo a ellos. La
    prensa extranjera acreditada en la isla tenía vedado el acceso. Y es que
    las sonrisas oficiales no lograban disipar los nubarrones estadísticos.
    El turismo había entrado en caída libre en el primer bimestre del año
    (temporada alta), con un descenso en febrero del 13% respecto al mismo
    periodo de 2006, que a su vez había disminuido un 7% respecto a 2005. El
    sueño triunfalista del " 2,5 millones" saltaba por los aires.

    La arbitraria política monetaria ha hecho de Cuba un país caro con
    servicios deficientes

    "Las cifras están maquilladas. La realidad es peor", dice un empresario
    español vinculado al sector hostelero cubano. "Acabo de regresar de
    allí. La Habana está muerta. Los hoteles andan medio vacíos y los
    locales, desiertos". Según el economista cubano Carmelo Mesa-Lago,
    profesor emérito de la de Pittsburgh, la ocupación hotelera
    pasó del 63,5% en 2004 al 55,7 % en 2005, y a alrededor del 50% en 2006.

    El régimen cubano esgrime justificaciones externas: desde el
    encarecimiento de los vuelos por la subida de los precios del petróleo
    al recuerdo de los ciclones de 2005, pasando por las restricciones de
    viajes impuestas por . Los expertos miran al interior de
    la isla: el sector, locomotora de la moribunda economía cubana, es
    víctima de los despropósitos oficiales, la mala gestión y la
    desmoralización en las que sucumbe la isla.

    En 2004, Fidel Castro ordenó que las Fuerzas Armadas (es decir, su
    hermano Raúl) asumieran el control del turismo. En teoría, para combatir
    la corrupción y mejorar la gestión. De hecho, para tener aferrado un
    sector estratégico que genera anualmente 2.400 millones de dólares (uno
    1.800 millones de euros) y proporciona empleo a 300.000 personas.

    El resultado de la administración castrense es, a decir de los
    entendidos, un desastre. "La rigidez mental y la cerrazón política son
    incompatibles con la apertura y la agilidad que necesita el turismo",
    afirma el empresario español, que quiere mantener el anonimato. "Un
    no es un cuartel".

    El empeño del régimen en castigar a la moneda extranjera ha convertido a
    Cuba en un destino caro. La revalorización del peso convertible cubano
    en cerca de un 20% frente al dólar (las casas de cambio entregan 80
    pesos por 100 dólares) ha disparado unos precios que no se corresponden
    con un servicio más que deficiente.

    La falta de bombillas, la suciedad, las carencias en los alimentos y el
    deterioro de las instalaciones son la tónica dominante en hoteles
    capitalinos que cobran por encima de los 150 dólares por habitación. La
    asociación de operadores de Canadá, principal emisor de turistas hacia
    Cuba, protestó el año pasado ante el Gobierno cubano por el servicio
    hostelero, los robos en hoteles y el costo de combustible para aviones,
    un 33% más caro que en otros destinos.

    La pretendida lucha contra la corrupción, por otro lado, está castigando
    a los eslabones más débiles, porque, según un funcionario español del
    sector turístico que conoce bien Cuba, "ha cortado las únicas vías de
    escape que tenían los empleados para sobrevivir, desde el robo de comida
    en el almacén hasta las propinas, que ahora se las retienen. El antiguo
    chollo que era lograr un puesto de trabajo en la hostelería, donde un
    camarero vivía mejor que un ingeniero o un médico, ya no lo es".

    El desánimo de los empleados se entiende mejor si se tienen en cuenta
    sus condiciones laborales, propias de lo que el opositor cubano Carlos
    Alberto Montaner define como "capitalismo mercantilista. Las empresas
    extranjeras se ponen de acuerdo con el poder político para explotar a
    una masa trabajadora que no puede defenderse", explica. "En la
    hostelería, las cadenas españolas, como Sol Meliá, han constituido
    sociedades mixtas con una dictadura que retiene al trabajador el 95 %
    del salario".

    El empresario español rechaza hablar de explotación ("a todos nos
    gustaría incentivar a los trabajadores, pero no podemos", dice), pero
    reconoce que las condiciones son draconianas. "Los grupos españoles
    pagan al Estado cubano entre 300 y 400 euros al mes por trabajador. El
    Estado cubano le da al trabajador entre 200 y 250 pesos cubanos (unos 10
    o 12 euros)".

    En mayo, el ministro de Turismo, Manuel Marrero, hombre de confianza de
    Raúl Castro, anunciaba inversiones millonarias para mejorar las
    infraestructuras y frenar el declive turístico. Un mes después, La
    Habana rebajaba en un 20% las tarifas de aterrizaje. Sin embargo, varios
    analistas, como el economista Óscar Espinosa Chepe, sostienen
    que, en el fondo, el régimen está deshaciéndose de un sector que siempre
    ha detestado, por su miedo a la "contaminación ideológica". Las
    subvenciones del presidente venezolano, Hugo Chávez, que ha sustituido a
    la antigua Unión Soviética como madre nutricia de la improductiva
    economía cubana, han fortalecido al régimen, que ya tiene para completar
    la cartilla de racionamiento y "no quiere ver turistas zascandileando
    por el país", dice el funcionario español. "Lo que menos les estorba son
    los paquetes todo incluido, que pueden controlar: 15 días en los Cayos o
    Varadero, tostándose al sol, lejos del cubano de a pie, que tiene
    prohibida la entrada en esos paraísos". En suma, el apartheid caribeño.

    http://www.elpais.com/articulo/internacional/mana/turismo/agota/elpepuint/20070714elpepiint_3/Tes

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