La libreta del hambre
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    LA CARTILLA DE RACIONAMIENTO DE CUBA LA DE MAS PROLONGADA EXISTENCIA EN
    LA HISTORIA DEL PLANETA

    2001
    Venezuela
    Infosearch:
    Fidel Nuñez
    Analista
    Jefe de Buró
    Latinoamérica
    Dept. de Investigaciones
    La Nueva Cuba
    Septiembre 9, 2007

    Tras 45 años de existencia, la "libreta de abastecimiento", como suelen
    llamar popularmente los cubanos a la "cartilla de racionamiento", es
    parte de la vida cotidiana en Cuba y para muchos hogares representa una
    compensación ante la carestía de los alimentos y las estrecheces
    económicas familiares.

    Esa pequeña cartilla de papel que no es un documento oficial, pero fue
    creada mediante un decreto oficial el 12 de marzo de 1962, asigna una
    cuota mensual fija de productos alimentarios de la canasta básica a
    precios subvencionados a cada núcleo familiar de la isla.

    De hecho, la existencia de la "libreta" ha creado niveles de dependencia
    en un amplio sector de la población cubana que la reconoce insuficiente
    para cubrir sus necesidades nutricionales, pero al mismo tiempo
    manifiestan que no pueden renunciar a sus mínimos beneficios.

    LO QUE DA LA "LIBRETA"

    Cada uno de los más de 11,2 millones de cubanos recibe mensualmente a
    precios subvencionados a través de la "libreta" 7 libras de arroz, 30
    onzas (casi una libra) de frijoles, 5 libras de azúcar, media libra de
    aceite, 400 gramos de pastas, 10 huevos, 1 libra de pollo congelado,
    media libra de picadillo condimentado (de pollo), a los que se suman
    como alternativa en el apartado de productos cárnicos el pescado, y/o la
    mortadela o salchichas.

    La distribución normada o regulada por la cartilla también incluye el
    pan diario, artículos de aseo como un tubo de pasta dental, 6 jabones de
    lavar e igual cantidad de tocador y 4 botes de detergente líquido
    anuales, así como 4 cajetillas de cigarros y un sobre de 115 gramos de
    café mensuales.

    Los niños reciben un litro de leche diario hasta los 7 años de edad,
    yogur de soja, 14 compotas hasta los dos años y a las personas con
    dietas por determinados problemas de la cartilla les suministra
    leche en polvo, viandas, pescado y pollo.

    De acuerdo con un informe económico presentado en diciembre pasado en el
    Parlamento, en 2006 el Gobierno invirtió 948 millones de dólares en las
    compras de productos destinados a la canasta subsidiada y a escuelas,
    hospitales, guarderías infantiles y otros servicios sociales.

    Las autoridades económicas del país señalaron entonces que las
    importaciones de alimentos crecieron un 35 por ciento en los últimos dos
    años y recalcaron la urgencia de desarrollar aceleradamente un programa
    de sustitución de importaciones "económicamente viable" incrementando
    las producciones agrícolas e industriales de alimentos.

    HABLAN LAS "DUEÑAS" DE LA COCINA

    Amas de casa que dicen llevar un rígido control de la factura mensual
    aseguran que las entregas de la cartilla, aun administradas con rigor,
    no les alcanzan para cubrir dos comidas diarias a la familia y en casos
    concretos de núcleos numerosos y de mucho apetito la calculan para unos
    15 días del mes.

    No obstante, señalan que no todas las personas consumen iguales
    cantidades de algunos productos como el arroz o el azúcar, y es ahí
    donde entran a jugar otros mecanismos como los intercambios o las ventas
    de consumidor a consumidor por encima de los precios del mercado estatal.

    Esther es una maestra jubilada de 86 años que vive sola y Marcia es una
    oficinista de 35 años, madre de una familia de cuatro integrantes.

    Ambas coinciden en que la cartilla es un elemento de la vida doméstica
    de los cubanos que "ha envejecido" y "quizá ya no debiera existir", pero
    reconocen que "nos garantiza un mínimo a precios bajos", aunque "no
    alcanza a cubrir todas nuestras necesidades".

    "Yo quisiera que desapareciera la libreta (de racionamiento) porque
    después de la entrega de productos de principios de mes tenemos que
    estar pendientes de otros productos que van llegando de manera
    intermitente a la bodega o la carnicería", explica Marcia.

    Pero su vecina Aída Rosa opina que a causa de la comercialización en dos
    monedas -el peso cubano (0,05 USD) y el peso convertible (CUC,
    equivalente a 1,08 USD)- "no todas las personas en Cuba tienen iguales
    condiciones económicas ni están preparadas para que la libreta desaparezca".

    "A mi, por ejemplo, no es que me resulte imprescindible porque mi
    familia tiene una entrada en chavitos (divisas), pero hay gente que no
    la tiene y dependen casi exclusivamente de la libreta porque solo
    cuentan con pesos cubanos y no muchos", apunta.

    Además, "con la libreta sé que están seguros los productos y si la
    quitan los que van a pasar mucho trabajo son los que tienen bajos
    recursos, por eso creo que no puede ser eliminada todavía".

    Esther y su vecina Adela son menos rotundas en la decisión de
    desprenderse de la libreta con la que visitan casi a diario la bodega de
    su barrio para adquirir los productos normados y reconocen que les
    preocupa su desaparición si va a significar "una subida de precios que
    se sume a los muy altos que pagamos en los mercado agropecuarios".

    En más de una oportunidad en años recientes, el propio líder cubano,
    Fidel Castro, se ha referido a la hipotética posibilidad del final de la
    longeva cartilla de racionamiento y ha indicado que sus precios
    subsidiados comienzan a resultar caducos ante determinadas condiciones
    económicas internacionales y locales.

    ELIMINAR LA CARTILLA

    Algunos economistas cubanos se muestran partidarios de eliminar la
    cartilla o limitar su utilización, mientras que otros, más
    conservadores, temen que su desaparición podría tener graves
    consecuencias si no hay un respaldo productivo suficiente para cubrir el
    impacto de un mercado abierto a los vaivenes de la ley de la oferta y la
    demanda y advierten del riesgo de un vertiginoso incremento de los precios.

    Cuba, subraya un economista local que pide el anonimato, no se encuentra
    en el momento idóneo para que el gobierno decida dar ese paso porque
    "para eliminar esa libreta, sería necesario un aumento de la producción
    interna o de las importaciones", que significan una alta factura de
    gastos para la isla.

    Desde que comenzó el denominado "Período Especial" (de crisis económica)
    declarado por las máximas autoridades de la isla tras la caÌda del
    bloque soviético, en 1989, la canasta alimentaria se contrajo en número
    de artículos, cantidades y periodicidad.

    Fue a partir de 1995 cuando comenzó a recuperarse lentamente su oferta,
    sin haber llegado aún a la cota de otros tiempos, cuando existía además
    una "libreta" para adquirir productos industriales como ropa, zapatos y
    artÌculos de ferretería.

    Esa situación obliga a los cubanos a adquirir un grupo de productos casi
    exclusivamente en el mercado en divisas, a precios que no están al
    alcance de todos.

    En 1993 el gobierno autorizó la tenencia de divisas en manos de la
    población procedentes en un alto porcentaje de las remesas que envían
    los familiares residentes en el exterior ascendentes a unos 1.000 millones de dólares anuales, según cálculos de analistas económicos.

    Las mismas fuentes estiman que un 60-70 por ciento de los cubanos tiene
    acceso a las divisas, un 40 por ciento reciben remesas y un 25 por
    ciento de la población "resuelve" comprando en las tiendas área dólar.

    http://www.lanuevacuba.com/nuevacuba/notic-07-09-950.htm

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