La libreta del hambre
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    "Sorprendente" de los cubanos
    María Elena Navas
    BBC Ciencia

    Investigadores en y Cuba decidieron estudiar cuáles
    fueron los efectos de la peor crisis económica vivida en Cuba durante
    los 1990. Y los resultados sorprendieron a muchos.

    El estudio encontró que esa crisis condujo a "dramáticas" mejoras en la
    salud de la población.

    La investigación, publicada en la Revista Estadounidense de
    Epidemiología, descubrió que durante la década de los '90 los cubanos
    disminuyeron notablemente su tendencia a las enfermedades
    cardiovasculares y la diabetes.

    "Los resultados del estudio son sorprendentes" dijo a BBC Ciencia el
    profesor José Tapia Granados, de la de Michigan y uno de los
    autores del estudio.

    "Porque durante la crisis económica las condiciones de salud de los
    cubanos mejoraron dramáticamente y la mortalidad se redujo" agrega el
    experto.

    La crisis, que comenzó en 1989 con el derrumbe de la Unión Soviética,
    condujo a cinco años de dramáticas reducciones en las importaciones, en
    los racionamientos de alimentos y en el sistema de público.

    Esto significó que los cubanos debían caminar más, hacer más ejercicio y
    fumar menos.

    Y esto condujo a que la mortalidad causada por diabetes se redujera en
    51% y la de enfermedades cardiovasculares en 35%.

    Mortalidad

    Los investigadores analizaron estadísticas y datos de sondeos
    demográficos de Cuba de entre1980 y 2005.

    El objetivo era determinar la evolución de los índices de mortalidad
    durante la crisis económica ocurrida de 1991 a 1995 y los años
    inmediatamente anteriores y posteriores.

    Durante esos años el consumo diario de energía per cápita se redujo de
    unas 2.900 calorías a 1.863.

    Además, la falta de transporte público significó un incremento en el
    ejercicio físico de la población, de un 30 a 67%, equivalente a unos 30
    minutos de actividad moderada o intensa durante al menos 5 veces a la
    semana.

    "Es difícil separar cuál es exactamente el factor principal que tuvo ese
    efecto" dice José Tapia.

    "Pero en conjunto, todos estos factores tuvieron un efecto muy fuerte
    sobre las principales causas de mortalidad, que son las enfermedades del
    corazón, los accidentes cerebro vasculares, así como el efecto sobre la
    diabetes".

    Según los investigadores la población cubana llegó a niveles más
    saludables de índice de masa corporal y la obesidad se redujo de 14 a 7%.

    Asimismo el consumo anual per cápita de de 1980 a 1997 se redujo
    en más de 50%.

    El autor del estudio afirma que "la crisis económica forzó a la gente a
    hacer mucho más ejercicio físico y a disminuir el consumo de calorías lo
    que hizo que la gente perdiera peso".

    "La gente tuvo que caminar mucho más y moverse usando bicicletas porque
    no había medios de transporte y eso tuvo un efecto muy positivo sobre
    las tasas de mortalidad".

    Los resultados del estudio mostraron que la mortalidad causada por
    diabetes se redujo en 51%, por enfermedades coronarias en 35%, por
    derrames cerebro vasculares en 20% y por causas generales en 18%.

    Neuropatía

    La crisis sin embargo también tuvo ciertas consecuencias negativas para
    la salud.

    "Encontramos un aumento pequeño en la mortalidad de recién nacidos" dice
    Tapia Granados.

    La gente tuvo que caminar mucho más y moverse usando bicicletas porque
    no había medios de transporte y eso tuvo un efecto muy positivo sobre
    las tasas de mortalidad
    Prof. José Tapia Granados, Universidad de Michigan
    "Y en esos años de crisis económica hubo también una epidemia de una
    enfermedad ocular llamada neuropatía óptica que causa alternaciones de
    la visión", agrega el experto.

    No se conocen con exactitud cuáles son las causas de este trastorno pero
    se cree que está relacionada con la falta de micro nutrientes.

    "Quizás esta neuropatía epidémica que afecto a miles de personas se
    debió a que la gente tenía una alimentación homogénea, de poca variedad,
    en la que faltaban frutas y verduras", dice el autor.

    Pero ningún sector de la población experimentó desnutrición aguda, lo
    cual se debió principalmente al sistema de racionamiento de alimentos.

    En Cuba además hay una prevalencia muy pequeña de enfermedades
    infecciosas, las cuales suelen agravarse durante una crisis debido a la
    falta de nutrición.

    "Realmente las enfermedades más importantes en el país son las
    cardiocirculatorias que están mucho menos relacionadas con la nutrición".

    "Y son las enfermedades en las que, como está ocurriendo hoy en día en
    gran parte del mundo, el mayor problema no es la falta de comida sino el
    exceso de comida", afirma José Tapia Granados.

    En el estudio también participaron investigadores de la Universidad
    Johns Hopkins en Estados Unidos, y la Universidad de Loyola y el
    Universitario Cienfuegos en Cuba.
    Nota de BBCMundo.com:
    http://news.bbc.co.uk/go/pr/fr/-/hi/spanish/science/newsid_7015000/7015865.stm

    Publicada: 2007/09/28 09:17:20 GMT

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