La libreta del hambre
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    Publicado el lunes 07 de enero del 2008

    Campesinos cubanos piden tierras propias para cultivarlas
    The Miami Herald
    SANTIAGO DE CUBA

    Los campesinos cubanos tienen una sugerencia sobre cómo el gobierno
    puede poner a trabajar millones de acres de tierra sin usar para llevar
    más alimentos a la mesa de todos.

    Entréguenle las tierras propiedad del estado y permitan un poco de
    capitalismo.

    ''Todos estamos esperando algún cambio; un nuevo sistema que te permita
    tener una vida mejor y hacer algún negocio'', dijo Elena, una pequeña
    campesina del área de Santiago de Cuba. “Aquí ni siquiera eres el dueño
    de lo que es tuyo''.

    El gobernante interino, Raúl Castro, ha aclarado –mientras se enfrenta
    a la enfermedad de su hermano Fidel– que uno de los principales
    problemas que el país enfrenta es cómo poner más alimento en las mesas
    sin comprometer la doctrina socialista de la revolución de 49 años.

    Declaró la guerra a la ineficiente, duplicó o triplicó
    algunos de los precios que el gobierno paga a los campesinos y se quejó
    de que millones de acres están ahora paralizadas. Los funcionarios
    dijeron que incluso permitirían más inversiones extranjeras en el sector
    alimentario.

    El resultado: el gobierno sostuvo a fines del mes pasado que la economía
    agrícola había crecido un asombroso 24 por ciento en el 2007, después de
    tres años seguidos de bajas.

    Pero los precios de los alimentos siguen altos: una libra de tomates
    puede costar el precio de un día de trabajo, en un país donde el sueldo
    promedio semanal es de $3.25. Cuba está gastando anualmente $1,600
    millones en importación de alimentos, incluyendo $350 millones el año
    pasado, solamente de .

    Aunque muchos campesinos están de acuerdo en que el gobierno de Raúl
    Castro está tomando nuevo interés en impulsar la producción, dicen que
    sólo dar tierra a los campesinos privados y permitir un poquito más de
    capitalismo en Cuba comunista superará los muchos obstáculos en un país
    controlado por el gobierno y un sector agricultor tremendamente ineficiente.

    ''Dicen que están reviviendo la agricultura'', dijo Luis, un campesino
    del centro de Cuba que se puso a sembrar después de retirarse del manejo
    de . “¿Revivir qué? Mire las condiciones en que vivimos. A veces
    no puedo siquiera vender, porque si lo hiciera, no tendría nada que comer''.

    Miró hacia su propiedad, una colección de chozas pobres con una
    delapidada letrina de inodoro y una guía telefónica que sirve de papel
    sanitario.

    El gobierno de Cuba es propietario del 85 por ciento de su tierra arable
    y controla todos los suministros como semillas, herbicidas, alimentos y
    combustible. Los campesinos privados que poseen los otros 15 por ciento
    producen el 60 por ciento de los alimentos de la isla, admitió el gobierno.

    Los expertos estiman que hay unos 225,000 campesinos privados en Cuba,
    así como otros 350,000 que trabajan en cooperativas y son propietarios
    de sus tierras, dentro de un sistema que por mucho tiempo ha estado
    dominado por las fincas colectivas, propiedad del estado, al estilo
    soviético.

    El gobierno obliga a los campesinos a venderle una gran cuota de sus
    productos a precios baratos, para luego despacharlos a los cubanos como
    parte de sus tarjetas mensuales de racionamiento. Sólo después que los
    campesinos han cumplido con las cuotas del gobierno es que pueden vender
    el resto a los mercados, donde los precios se determinan de acuerdo con
    la oferta y demanda.

    Bajo Raúl Castro, algunos campesinos han comenzado a recibir lotes de
    terrenos abandonados del estado en la esperanza de que puedan
    convertirlos en productivos, dijeron algunos campesinos. Es un esfuerzo
    que comenzó en los 1990 y aparentemente ha sido revivido como parte de
    la batalla de Castro contra el marabú, los arbustos espinosos que
    amenazan gran parte de la tierra arable.

    ''Todo lo que ves por aquí es marabú'', dijo Nelson, un campesino de
    Ciego de Avila, en Camagüey. “El estado tiene toda esta tierra y no
    está haciendo nada con ella. Van a comenzar a repartirla a la gente.
    Llevan años luchando con eso y ahora es que comienzan a hacer algo''.

    Raúl Castro dice que el problema con la producción de alimentos no es la
    falta de tierras.

    ''Me parece que hay bastantes tierras'', dijo Raúl Castro en un discurso
    en Ciego de Avila en julio. “Cuando manejaba por aquí vi que todo
    estaba verde y bonito pero lo que captó mi atención, y lo que encontré
    bonito, era el marabú a lo largo de la carretera''.

    El gobierno cubano estima que al menos un tercio de su tierra arable
    está cubierta de marabú, que a veces llaman ''hierba bruja'' porque es
    muy difícil de exterminar. Unos 3 millones de acres de tierra agrícola
    –propiedad en su mayor parte del estado– ahora están cubiertos por la
    hierba, de acuerdo con los reportes de la prensa del gobierno.

    ''Nos enfrentamos a la imperativa de hacer nuestra tierra más
    productiva, y la tierra está ahí para labrarse'', dijo Raúl Castro.
    “Debemos ofrecer a esos productores los incentivos adecuados por el
    trabajo que hacen bajo el sofocante calor que hay en Cuba''.

    Pero los campesinos sostienen que hay otros problemas: los precios que
    el gobierno paga por sus cosechas apenas les permiten cubrir sus gastos.
    Las ganancias llegan solamente de lo que pueden vender en los más
    lucrativos mercados campesinos.

    Los suministros controlados por el gobierno, como la comida de animales
    y los fertilizantes son difíciles de encontrar y con frecuencia
    costosos, dijeron. Si el gobierno realmente quiere aumentar la
    producción de alimentos, necesita proveer a los cosecheros las
    maquinarias, el combustible, y otras necesidades, dijeron muchos campesinos.

    http://www.elnuevoherald.com/167/story/139625.html

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