La libreta del hambre
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    3 de abril de 2008

    La papa ayuda

    Odelín Alfonso Torna

    LA HABANA, Cuba, abril (www.cubanet.org) – Un viejo refrán, de esos que
    eternizan la sazón criolla, dice que "la papa ayuda a comer". Existen
    quienes erotizan la frase con ese doble sentido que nos caracteriza.

    El tubérculo está tan ligado a nuestra cultura culinaria que hoy auxilia
    con doble ración el más suculento plato de su recetario.

    Es a través de la cartilla de racionamiento, ese diminuto emblema de la
    equidad en peligro de extinción, que cada consumidor puede adquirir dos
    o cuatro libras del tubérculo. Considerándose esta la única vía de
    distribución en cuatro décadas de subsidios, no debemos olvidar que
    también está al margen de una periodicidad que se estira y encoge.

    Según datos oficiales, la producción de papa en el periodo 2006-2007,
    disminuyó en un 35 y 40 por ciento, pero se espera que cierre el año
    2008 con cinco millones de quintales acopiados a escala nacional.

    Los vecinos del Consejo Popular Eléctrico, en el municipio capitalino
    Arroyo Naranjo, quedaron atónitos porque en el mes de marzo se
    distribuyó la papa normada en dos ocasiones. En buen momento llegó la
    doble ración de vianda. Días antes, en ese mismo Consejo Popular se
    repartieron en mal estado las diez onzas por personas de frijoles
    negros, correspondientes al mes de marzo. Tenían gorgojos.

    Haciendo gala de ese viejo refrán, "la papa ayuda a comer" pregunto: ¿A
    dónde va la papa? ¿A donde va la ayuda?

    La Habana, provincia limítrofe con la capital del país, es la mayor
    productora de papas del archipiélago. Le siguen Villa Clara y
    Cienfuegos. En la primera quincena de marzo, la Habana cosechó 200 mil
    quintales y espera cerrar el año con dos millones y medio.

    Fui uno de los estudiante de nivel medio que alternaban el estudio con
    el trabajo forzado en las extinguidas escuelas secundarias básicas en el
    campo (ESBEC). Participé en varias "zafras de la papa" en el municipio
    habanero G?ines, el mayor productor de la provincia. Escuché decir que
    eran las mejores papas de Cuba y que la cosecha se destinaba a la
    exportación.

    Hace 24 años que no participo en una de estas "zafras", de las que
    conservo gratos recuerdo de la adolescencia y una que otra guerrita en
    la que nos lanzábamos papas y turrones de tierra a la hora del receso.

    Hoy es la misma fuerza laboral atrincherada en los rojizos surcos de
    G?ines. La integran estudiantes universitarios, de nivel medio, reclutas
    de las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR) y el Ejercito Juvenil del
    Trabajo (EJT), encargados todos de cosechar los siete mil quintales
    previstos por caballería. Es la mano de obra barata que el gobierno
    aprovecha en G?ines o en Melena del Sur, de donde salen "las mejores papas".

    El economista Ariel Terrero Font dijo, en su habitual espacio de la tele
    revista Buenos Días, correspondiente al 25 de marzo, que la mitad de lo
    cosechado en la provincia Habana se destinaba a los frigoríficos para su
    posterior distribución en los restantes meses del año.

    No fue lo que me dijeron mis "tíos de campo", como le decíamos a los
    habituales que trabajaban las tierras aledañas a la ESBEC. Tampoco me
    interesa saber las maniobras de acopio y distribución del tubérculo.
    Basta con saber que se venden en los mostradores estatales unas cuantas
    veces al año y que en las Tiendas Recaudadoras de Divisas (TRD), las
    patatas fritas se ponen zocatas dentro de los estuches de nylon.

    Pude enterarme que le incrementaron el pago por quintales a los
    habituales. Otra vez la machacada "estrategia de cambio". Antes recibían
    13 pesos y 20 centavos en moneda nacional por quintal. Ahora se les paga
    25 ó 30.

    Dicen que la Habana es puntera en la cosecha de 2008 y que se
    restableció la distribución de papas en la capital. Espero que suceda lo
    mismo en otras provincias, municipios o bateyes. A fin de cuenta las
    papas, fritas en moneda convertible o normada en moneda nacional, ayudan
    a comer.

    http://www.cubanet.org/CNews/y08/abril08/03cronica4.html

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