La libreta del hambre
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    Historia triste del tomate

    Oscar Espinosa Chepe

    LA HABANA, Cuba, mayo (www.cubanet.org) – Desde hace años, el consumo
    del tomate en Cuba se ha basado en gran parte en su adquisición en el
    exterior. Las fábricas de conservas han funcionado con compras de la
    pulpa en la lejana , por ser insuficientes las cosechas nacionales.
    También se han importado grandes cantidades de pasta, salsa, puré y
    kétchup de distintos países, entre ellos , España, México
    e Italia, por insuficiencia de la producción interna.

    Esta historia de compra en el exterior de un artículo agrícola que
    perfectamente se puede producir en el país, no sorprende, cuando se
    conoce que el 84,0% de los suministros agrícolas necesarios para la
    alimentación de los cubanos son adquiridos fuera de nuestras fronteras,
    lo cual constituye uno de los factores por lo que el comercio exterior
    cada año impone records en sus déficits y, por tanto, la situación
    financiera empeora continuamente.

    Hasta el azúcar se importa de Brasil y Colombia, y muchos productos
    agrícolas se adquieren en Estados Unidos, que se ha convertido en el
    principal suministrador de alimentos, una verdadera vergüenza, como lo
    calificara el nuevo Ministro de Comercio Exterior e Inversiones, Rodrigo
    Malmierca, en declaraciones formuladas a principios de abril.

    Este año, al parecer, debido a las óptimas condiciones climáticas, la
    producción de tomate ha sido excepcionalmente alta. Pero para que no
    escasearan las dificultades, según reportes de la televisión, las
    fabricas procesadoras no tienen capacidades suficientes para enfrentar
    la oferta de la solanácea ni la organización de acopio puede asegurar la
    recogida a los productores, en ocasiones por falta de cajas y otras por
    carencia de o combustible.

    Además, las fábricas están en pésimas condiciones, como se ha podido
    apreciar en la televisión. Tienen maquinarias con más de 60 años de
    explotación sin haber recibido el mantenimiento adecuado, por lo que las
    conservas se producen con muchas dificultades y en condiciones
    higiénicas muy deficientes; el ambiente laboral, de acuerdo a la vistas
    se asemeja bastante a los descritos por Charles Dickens en sus novelas
    respecto a las condiciones de Inglaterra en la época Victoriana.

    Una ayuda a esta situación hubiera sido bajar los precios en los
    mercados para el gustado vegetal, con lo cual muchas personas habrían
    elaborado sus conservas como ha ocurrido en años anteriores. Pero, al
    menos en La Habana, eso no se ha realizado en un grado satisfactorio
    para estimular la demanda.

    Por tanto, ha habido pérdidas considerables del producto cosechado. A
    ello contribuyó que en la capital, y posiblemente en otros partes del
    país, el gobierno ha cerrado la mayoría de los lugares de venta de
    productos agrícolas luego de los tres huracanes, sin que se hayan
    reabierto, lo cual ha dificultado la comercialización, y se ha creado
    una concentración en determinada plazas. Esto ha incidido de forma
    negativa en el precio al consumidor, que en algunos establecimientos no
    ha bajado de los 5 pesos la libra, a pesar de las altas cosechas.

    Hay que subrayar que pasada la zafra del tomate, las conservas tendrán
    que adquirirse fundamentalmente en las tiendas de venta en divisas del
    Estado, pues desde hace muchos años dejaron de ofertarse por la libreta
    de racionamiento, y son prácticamente inalcanzables en moneda nacional.
    En las referidas tiendas, un litro de puré de tomate marca Premium, de
    producción nacional, se vende a 3 pesos convertibles (CUC) equivalentes
    a 75 pesos en moneda nacional, o sea, 18.0% del salario medio mensual
    (414 pesos al cierre de 2008); un litro de Kétchup Del Monte cuesta 5.95
    CUC, 149 pesos a la tasa oficial, más de la tercera parte del salario
    mínimo. Si el kétchup es de la marca RED and White de procedencia
    norteamericana, el precio es algo más llevadero, pues un pomo de 24
    onzas cuesta 2.20 CUC o sea 51 pesos MN, algo más del 13,0% de salario
    mínimo.

    Como puede apreciarse en el caso de la zafra del tomate de este año, la
    problemática de la cubana hay que analizarla de forma
    integral, no sólo tomando en consideración los elementos agrarios, sino
    también el acopio y, en muchos casos, el procesamiento para el consumo
    posterior. Mientras no se elaboren planes integrales, situaciones
    análogas ocurrirán con otros productos en detrimento de la economía y el
    nivel de vida de la población.

    Cuba: Historia triste del tomate (13 May 2009)

    http://www.cubanet.org/CNews/y09/mayo09/13_C_4.html

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