La libreta del hambre
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    ECONOMÍA-CUBA:
    Vacaciones en tiempos de crisis
    Por Patricia Grogg

    LA HABANA, 22 jun (IPS) – Las tensiones económicas de Cuba aumentan las
    preocupaciones familiares al comienzo del período vacacional, cuando
    crecen las demandas de alimentos, y energía eléctrica, todas
    áreas impactadas por recortes con miras a sortear las dificultades
    agravadas por la crisis global.

    "Pronto tendré a todo el mundo en casa, pidiendo comida, queriendo ir a
    la , gastando más luz (…) no es fácil", confió a IPS una mujer que
    hacía fila para comprar huevos "por la libre", como se suele llamar a la
    venta en moneda nacional fuera de la distribución racionada.

    "Mis hijos están becados (internos), pero en unos días salen de
    vacaciones", dijo. Su inquietud es compartida por buena parte de la
    población de este país, con 11,2 millones de habitantes, que en los años
    90 vivió los rigores del llamado "período especial", tras la caída del
    campo socialista y la desaparición de la Unión Soviética.

    En declaraciones al diario Juventud Rebelde, el ministro de Economía y
    Planificación, Marino Murillo, admitió este domingo que se diseña un
    "plan de consumo" en términos de alimentación, sobre un estimado de
    3.100 kilocalorías, superior a la recomendación diaria de 2.400.

    "Pero con independencia de esta y otras garantías, inevitablemente se
    van a sentir las restricciones en el consumo", indicó. Aunque no lo
    explicó, se supone que el cálculo se hace en base a la canasta básica
    que a precios subsidiados se distribuye a cada ciudadano mediante la
    libreta de abastecimiento racionado.

    Ese sistema vigente desde 1962 entrega a cada persona ciertas cantidades
    de arroz, azúcar, frijoles y chícharos (guisantes secos), aceite,
    huevos, alguna proteína, pasta dental y jabón, entre otros productos.
    Según estudios, estos alimentos sólo aseguran alrededor de 36 por ciento
    de las calorías diarias por persona y cubren unos 12 días del mes.

    Las proteínas –raciones de pollo, pescado o carne de res molida y
    mezclada con soja– no alcanzan para más de 10 días y las grasas para
    nueve días, según investigaciones de economistas. También existen dietas
    especiales para grupos vulnerables, como mujeres embarazadas, madres
    lactantes y enfermos con diferentes patologías.

    Para completar sus necesidades, los consumidores deben acudir a los
    "mercados libres agropecuarios" (MLA) que a precios altos ofrecen en
    moneda nacional (pesos) productos comestibles de buena calidad. La otra
    opción son las Tiendas Recaudadoras de Divisa (TRD), que surten de
    alimentos ausentes de la cartilla normada.

    Que se conozca, a partir de este mes fueron eliminadas cuotas
    adicionales de granos que se distribuían desde 2004 a consumidores de la
    capital y provincias de la región oriental del país, como parte de un
    plan de reajuste de gastos que incluyen reducción en el consumo de
    electricidad y postergación de algunas inversiones y compras externas.

    De acuerdo a medios oficiales, la contracción del crédito a nivel
    mundial, a consecuencia de la crisis financiera global, incrementó las
    dificultades de Cuba para acceder a préstamos, y también podrían
    disminuir este año en más de 1.000 millones de dólares los ingresos solo
    por y la exportación de níquel.

    "Ha sido necesario reajustar el plan de crecimiento, lo que implica
    reducir consumos como el de la energía eléctrica, y en consecuencia, de
    combustible. Porque el país no puede sacar más del bolsillo de lo que le
    entra", reconoció el viceministro de Economía y Planificación Julio
    Vázquez Roque.

    Para expertos, resulta además "imprescindible priorizar las inversiones
    de carácter estratégico" y aquellas que permitan crear capacidades para
    disminuir importaciones, como es el caso de la , cuyo
    desarrollo requiere sistemas de riego, fertilizantes y otros insumos.

    La compra externa de alimentos requirió en 2008 un desembolso que rondó
    los 2.500 millones de dólares, debido, entre otras razones, a la baja
    productividad del campo cubano y a las adquisiciones de emergencia
    destinadas a minimizar el impacto de los tres huracanes que azotaron el
    país, con pérdidas estimadas oficialmente en unos 10.000 millones de
    dólares.

    El país recibió de enero a mayo 1,2 millones de turistas, 2,1 por ciento
    más respecto de igual período del año anterior, pero los visitantes
    dejaron menos dinero, pues informes oficiales indican que la captación
    de divisas de ese sector descendió en 13,7 por ciento durante los tres
    primeros meses.

    Sólo el desplome de los precios del níquel en el mercado internacional,
    que pasó de unos 33.000 dólares por tonelada en 2007 a poco más de
    15.000 por estos días– significará para Cuba recibir unos 720 millones
    menos que en 2008. También hay disminución de ingresos por menores
    exportaciones del , langosta y camarón.

    En ese contexto, el gobierno de Raúl Castro aplicó al sector estatal un
    drástico recorte en el consumo de energía eléctrica, en cuya generación
    se gasta aproximadamente 50 por ciento del combustible importado. Medios
    oficiales argumentaron que, de no mediar esa medida de ajuste, quedaría
    comprometida la capacidad de compra de alimentos y medicinas.

    En tanto, para el sector agropecuario, sometido al reto de producir para
    disminuir las importaciones alimenticias, el primer cuatrimestre resultó
    inestable, con alzas en las cosechas de papa y tomate y bajas en
    renglones tan importantes para la mesa familiar cubana como la carne de
    cerdo y el huevo, por citar casos más representativos.

    Las autoridades esperan poner en marcha en agosto próximo un sistema que
    busca evitar que se pierdan producciones agrícolas por fallos y
    carencias de todo tipo en la compra estatal a los productores y
    posterior venta a los consumidores. La reorganización pasa la
    comercialización desde el ministerio de Agricultura al de Comercio
    Interior, pero tiene sus detractores aún desde antes de ser aplicada.

    "Ver para creer, aunque yo creo que no se acabará con la burocracia. En
    cuanto a mí, si me obligan a venderle al Estado en vez de venir acá
    directo con mis productos, no trabajo más. Con 63 años, ya puedo
    descansar", dijo a IPS un campesino de los alrededores de La Habana que
    ofrece diariamente en un mercado urbano un surtido de vegetales variado
    y de buena calidad, aunque a precios más altos que la media.

    Por otra parte, expertos temen que la crisis comprometa las necesarias
    reformas en la agricultura que van desde la descentralización
    administrativa y fortalecimiento de los municipios en la organización y
    toma de decisiones, hasta la entrega de tierras ociosas, bajo régimen en
    usufructo, con el fin declarado de aumentar la producción.

    Según estimados del viceministro de Agricultura, Alcides López, hasta la
    fecha suman unas 100.000 las solicitudes "recibidas y tramitadas" y se
    entregó ya 38 por ciento del fondo ocioso, del cual 20 por ciento ya
    está en explotac
    ión o sembrado. La pregunta ahora es si habrá recursos
    para que estos nuevos campesinos produzcan. (FIN/2009)

    ECONOMÍA-CUBA: Vacaciones en tiempos de crisis – IPS ipsnoticias.net (22
    June 2009)
    http://ipsenespanol.net/nota.asp?idnews=92500

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