La libreta del hambre
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    Publicado el miércoles, 08.26.09
    A falta de papel higiénico, los cubanos optan por la creatividad
    Por JUAN O. TAMAYO
    jtamayo@MiamiHerald.com

    Desde Cuba llegan buenas noticias y malas noticias.

    Primero, la mala: hay escasez de papel higiénico y las autoridades en La
    Habana dicen que no se solucionará hasta finales de año.

    Ahora la buena: los ejemplares viejos de Granma, el órgano oficial del
    Partido Comunista y sustituto tradicional del papel higiénico, vale
    menos de un centavo de dólar. Y son entre seis y ocho páginas diarias de
    papel, aunque no tan suave.

    Las autoridades afirman que la escasez es resultado de la crisis
    financiera global y los tres ciclones devastadores del verano pasado,
    que obligaron a reducir las importaciones. La producción nacional de
    varios productos ha caído debido a las restricciones en la generación de
    electricidad y la importación de materias primas.

    Pero Fareed Zakaria, comentarista de CNN, dice que "la razón principal
    de la escasez de papel higiénico en Cuba es la tozudez con que [el
    gobierno] mantiene su apego a los extraños dictados de la economía
    socialista''.

    "La desastrosa situación económica cubana sería una broma si no fuera
    por la pobreza en la que ha perpetuado a millones de cubanos'', dijo
    Zakaria en un comentario cargado en la semana pasada. "El país
    entero está empantanado. El 50 por ciento de las tierras cultivable
    están ociosas. Los alumnos universitarios de primer y segundo año
    trabajan un mes del año en la ''.

    "Su desquiciada política agrícola lleva a la falta frecuente de frutas,
    vegetales y otros alimentos básicos, que son mucho más serias que la de
    papel higiénico'', agregó. ''Y todos esos programas que tienen y que
    mantienen desde hace años como éxitos de la revolución comunista —
    servicios médicos y educación gratis –, bueno, Raúl Castro anunció
    recientemente que tendrán que sufrir afectaciones.

    "Mientras tanto, el cubano promedio todavía gana menos de … $20 al
    mes'', concluyó. "Ahora bien, el capitalismo tiene sus problemas, como
    todos hemos podido ver. Pero al menos no hay escasez de papel higiénico''.

    Y la escasez del apreciado artículo no es cosa de juego para los cubanos.

    El papel higiénico no está incluido en la libreta de racionamiento que
    cubre productos básicos a precios altamente subsidiados, de manera que
    los cubanos desde hace mucho se han visto obligados a comprarlo en las
    llamadas "tiendas de divisas'' o usar alternativas. Revistas chinas y
    norcoreanas son las favoritas por la suavidad de su papel.

    El martes, un paquete de cuatro rollos de papel higiénico de fabricación
    nacional se vendía en las tiendas de La Habana por el equivalente a unos
    28 pesos, aproximadamente el sueldo de dos días para el trabajador promedio.

    "En este momento en casi ninguna tienda hay [papel higiénico], es un
    milagro que haya podido encontrarlo'', dijo un retirado de La Habana que
    pidió no ser identificado para evitarse problemas con las autoridades,
    en una entrevista telefónica desde Miami.

    Funcionarios cubanos citados anteriormente este mes en la oficial Radio
    Rebelde pronosticaron "la importación de una partida grande [de papel
    higiénico] para finales de año "para satisfacer esta demanda, que ahora
    enfrenta problemas''.

    La fábrica Productos Sanitarios Proa, en la provincia de Matanzas,
    también produce papel, que comercializa como "higiénico y ecológico''.
    Muchas fábricas cubanas sufren la escasez de materias primas importadas
    y los cierres ordenados por el gobierno para ahorrar electricidad.

    Pero el cierre obligatorio de fábricas y oficinas para ahorrar
    electricidad puede estar ayudando, irónicamente, a resolver la escasez
    de papel higiénico, según el retirado con que hablamos en La Habana.

    Muchos ejemplares de Granma y otros periódicos enviados a los puntos de
    distribución para su entrega a fábricas y oficinas que no se recogen
    debido al cierre de entidades, explicó el retirado, se venden a cualquiera.

    Y muchos retirados, agregó, hacen cola desde antes del amanecer en esos
    puntos de distribución para comprar 10 o 15 ejemplares del diario del
    día o de jornadas anteriores, para usarlo en el baño, envolver la basura
    y otros usos domésticos.

    Los retirados pagan 20 centavos cubanos por cada ejemplar —
    aproximadamente 0.007 centavos de dólar — y lo revenden en los
    vecindarios por un máximo de 20 pesos cubanos, equivalente a 71 centavos
    de dólar.

    El precio de 20 centavos cubanos por ejemplar es el mismo para el diario
    del día o los viejos, agregó el retirado, "porque todos se usan para lo
    mismo''.

    A falta de papel higiénico, los cubanos optan por la creatividad – Cuba
    – El Nuevo Herald (26 August 2009)
    http://www.elnuevoherald.com/noticias/america_latina/cuba/story/527485.html

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