La libreta del hambre
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    Publicado el lunes, 08.10.09
    Cuba rebaja precios de productos básicos
    Por WILFREDO CANCIO ISLA
    wcancio@elnuevoherald.com

    El gobierno cubano está implementando una reducción de hasta un 20 por
    ciento en los precios de 24 productos básicos que se ofertan en las
    tiendas en divisas, desde alimentos como el picadillo, la carne de pollo
    y la leche enlatada, hasta el jabón y la pasta dental.

    Según documentos obtenidos por El Nuevo Herald, las autoridades
    comerciales comenzaron a aplicar desde el pasado 5 de agosto un conjunto
    de "rebajas centralizadas'' que oscilan entre cinco y 27 centavos de CUC
    (peso cubano convertible) en la mayoría de las mercancías, pero que
    pueden llegar hasta los 2.85 CUC en algunos productos y marcas.

    De acuerdo con el cambio oficial, un CUC equivale a $1.24, de manera que
    la población podría beneficiarse con ahorros entre los seis y los 33
    centavos de dólar, y hasta de $3.50 en casos excepcionales.

    Entre los productos que serán rebajados figuran además las hamburguesas,
    las salchichas y perros calientes, el yogurt, los detergentes líquidos y
    en polvo, y los pañales desechables para niños y adultos.

    La decisión se sustenta en la Resolución 218/2009 del Ministerio de
    Finanzas y Precios, emitida el pasado 20 de julio.

    "Hasta ahora es poco lo que he visto rebajado de precio en las
    tiendas'', dijo el lunes desde La Habana el economista y
    independiente Oscar Espinosa Chepe. "De todas formas, el
    desabastecimiento es visible en los últimos días, hay muchos productos
    desparecidos de los estantes hace mucho tiempo y la población está muy
    desalentada''.

    Aunque la medida está oficialmente vigente desde la pasada semana, su
    aplicación ha sido gradual en las cadenas y establecimientos estatales
    en La Habana y otras ciudadades del interior del país. Algunas tiendas
    permanecieron cerradas desde comienzos de julio por supuestos
    inventarios, mientras circulaban versiones de que algunas serían
    cerradas como parte de los esfuerzos gubernamentales para reducir gastos
    y mejorar la eficiencia empresarial.

    La información no ha sido aún publicada por los medios oficiales, aunque
    el viernes la emisora nacional Radio Rebelde dio algunos adelantos
    durante un programa especial dedicado al funcionamiento de las tiendas
    en moneda convertible.

    "Es una medida que está en proceso de aplicarse y que mantendremos bajo
    supervisión durante las próximas semanas'', dijo a El Nuevo Herald una
    fuente de la corporación estatal CIMEX que pidió el anonimato.

    En una carta distribuida la pasada semana entre las llamadas tiendas
    recaudadoras de divisas del grupo PALCO (Palacio de las Convenciones),
    que dirige Abraham Masiques, se informó que en cumplimiento de la
    Resolución 218/2009 "se decidió establecer índices mínimos para la
    formación de precios minoristas en CUC para productos que forman la
    canasta básica''.

    La comunicación está acompañada de circulares de reevaluación con un
    listado de 479 marcas y categorías de los productos seleccionados.

    "En caso de detectarse algún producto que no esté contenido en las
    Circulares de Reevaluación y que tenga características similares, deberá
    ser retirado inmediatamente de la venta e informado al Departamento de
    Precios'', señaló la misiva, que advierte que el cumplimiento de la
    disposición será verificado por un cuerpo de inspectores.

    Las rebajas en productos básicos se produce apenas un año después de que
    el gobierno de Raúl Castro decretara –en mayo del 2008– un alza de
    hasta el 18 por ciento de los alimentos en las tiendas en divisas,
    argumentando el impacto de la crisis mundial sobre las importaciones
    cubanas. Los precios de la exigua canasta básica que se distribuye a
    través de la libreta de racionamiento se han mantenido inalterables
    durante los últimos cinco años.

    En su reciente discurso ante el Parlamento cubano, el gobernante Raúl
    Castro anunció que el país se ha visto obligado a reducir en un 20 por
    ciento sus importaciones como resultado del alza de los precios de
    productos alimenticios y materias primas en medio de la crisis económica
    mundial.

    Desde comienzos de este año, Cuba ha reducido sustancialmente sus
    compras de productos agrícolas a , el principal proveedor
    de alimentos de la isla. Entre enero y mayo de este año, las ventas de
    compañías estadounidenses a la estatal cubana Alimport sólo alcanzan
    $278 millones.

    Para los expertos, la medida está inevitablemente vinculada a la caída
    de las remesas desde el exterior y a la necesidad del gobierno de
    incrementar la circulación de divisas en el mercado interno.

    "Hay una lógica en buscar que aumente el poder adquisitivo de la gente
    para estimular las remesas familiares'', consideró el economista Jorge
    Sanguinetty, presidente de la firma DevTech Systems, con sede en Miami.
    "Tanto el que envía como el que recibe las remesas sienten que su dinero
    rinde más''.

    Sanguinetty piensa que la medida "definitivamente va a estimular el
    flujo de divisas y eso es una noticia favorable para el gobierno en
    estos momentos''.

    El sistema bancario cubano afronta una crisis de liquidez, al punto de
    demorar los pagos a empresas extranjeras radicadas en la isla, muchas de
    ellas proveedoras de las tiendas en divisas.

    Raúl Castro admitió en su discurso del 1ro. de agosto que la situación
    de crisis ha forzado a su gobierno a renegociar deudas, pagos y otros
    compromisos con entidades foráneas.

    Espinosa Chepe piensa que el descenso de los precios constituye una
    estrategia de intención política en momentos en que el gobierno ha
    exhortado a la población a "apretarse el cinturón'' para encarar una
    crisis que no da señales amainar para el 2010.

    "El gobierno tiene que crear un aliento entre la población, porque la
    gente está en el piso con los nuevos recortes anunciados por Raúl
    Castro'', manifestó el economista. "Ayer me encontré a un amigo
    desesperado porque no encontraba un rollo de esparadrapo en toda La
    Habana, ni siquiera pagándolo en una farmacia en dólares''.

    Cuba rebaja precios de productos básicos – Ultimas noticias – El Nuevo
    Herald (11 August 2009)
    http://www.elnuevoherald.com/ultimas-noticias/v-fullstory/story/516519.html

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