La libreta del hambre
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    Publicado el viernes, 10.09.09
    Cuba eliminará la ''libreta de alimentos''
    Por WILFREDO CANCIO ISLA
    wcancio@elnuevoherald.com

    La libreta de racionamiento –uno de los símbolos inamovibles del
    socialismo cubano por más de 47 años– podría desaparecer o convertirse
    en un documento minoritario en los próximos meses como parte de las
    medidas económicas del gobernante Raúl Castro para racionalizar las
    subvenciones y poner fin al igualitarismo en la vida nacional.

    "La libreta de abastecimientos fue una necesidad en un momento
    determinado, con sus actuales atributos se convierte en una impedimenta
    dentro del conjunto de decisiones que la nación tendrá que asumir, lo
    cual habrá que resolver no por decreto, sino con las medidas económicas
    que protejan y garanticen el acceso de las personas de bajos ingresos a
    esa canasta básica y estimule al resto a trabajar para obtener
    beneficios salariales a partir de los resultados'', señaló el viernes un
    artículo firmado por el director del diario Granma, Lázaro Barredo Medina.

    Barredo, diputado a la Asamblea Nacional del Poder Popular y asiduo
    panelista del programa televisivo Mesa Redonda, argumentó en una extensa
    columna editorial contra las manifestaciones paternalistas que "para que
    el proyecto socialista salga adelante debe predominar en cada uno de
    nosotros la racionalidad y el sentido económico''.

    Según Barredo, el tema de la distribución mediante la llamada Libreta de
    Control de Ventas para Productos Alimenticios es un tema que ha salido a
    debate en las reuniones de colectivos obreros y de los núcleos del
    Partido Comunista (PCC) que están teniendo lugar a lo largo del país,
    así como en las cartas de la población llegadas al Granma.

    "La justicia social no es el igualitarismo, es la igualdad de derechos y
    oportunidades'', agregó el artículo, que mencionó el asunto de la
    cartilla de racionamiento junto a la eliminación de los comedores
    obreros decretada en días recientes.

    Aunque el artículo no fija un plazo para la suspensión de la libreta de
    abastecimiento, tanto los expertos como la población cubana coinciden en
    que la medida podría aprobarse durante el próximo período de sesiones de
    la asamblea, a fines de diciembre.

    "Esto es una decisión inminente'', pronosticó el economista Jorge
    Sanguinetty, presidente de la firma DevTech Systems, con sede en Miami.
    "El gobierno cubano necesita urgentemente un equilibrio entre la oferta
    y la demanda de productos, eliminar así las discrepancias de precios y
    crear las condiciones para eliminar la segmentación de la economía que
    se manifiesta en el dualismo monetario''.

    Sanguinetty opinó que el racionamiento subsidiado podría readecuarse
    hacia los ancianos y personas de bajos ingresos, utilizando un sistema
    de cupones de alimentos (food stamps) similar al que se emplea en
    .

    La economista Martha Beatriz Roque, comentó desde La Habana
    que la propuesta está rondando los medios oficiales desde hace semanas
    en medio de una situación económica desesperada para el país.

    "Indiscutiblemente la supresión de la libreta creará mayores
    desequilibrios sociales en el país, pues al menos la cuota le garantiza
    a la mayoría de la población los primeros 10 días del mes'', afirmó
    Roque. "Me parece una brutal ironía que el artículo hable de terminar
    con el estado paternalista que ellos mismos han creado''.

    El artículo motivó ayer múltiples reacciones entre los cubanos de a pie.
    Aunque tradicionalmente la cuota de productos mensuales no ha podido
    satisfacer las necesidades de la población, para muchos representa lo
    básico de su alimentación.

    "Cuando sale en el Granma es porque ya tiene el visto bueno de arriba,
    así que hay que irse preparando para otra era'', manifestó Rosalía
    Paneca, de 75 años, una jubilada del barrio habanero de La Víbora que
    habló con El Nuevo Herald. "Espero que si van a beneficiar a alguien, se
    acuerden de los viejos a los que no nos alcanza el dinero''.

    La lista de productos básicos que recibe mensualmente cada ciudadano
    incluye 5 libras de arroz, 3 libras de azúcar, 4 libras de granos, media
    libra de aceite, 4 onzas de café, 10 huevos y 450 gramos de sal
    refinada, así como un jabón de baño y un tubo de pasta dental
    trimestralmente.

    Paneca tiene un retiro de 250 pesos cubanos (unos $10), una cantidad que
    le permite sobrevivir a duras penas, sin poder acceder a los productos
    que ofertan las tiendas en divisas.

    La explicación sobre la necesidad de readecuar la entrega normada de
    alimentos a la población aparece sustentada en el artículo como
    resultado de "la voluntad política'' del presidente Raúl Castro para
    llevar adelante "decisiones trascendentales'' relativas al cobro de
    impuestos, el cese de subsidios y la supresión de la doble moneda.

    En su discurso para asumir oficialmente su responsabilidad al frente del
    Consejo de Estado, en febrero del 2008, Castro llamó a reconsiderar el
    papel de las gratuidades, los subsidios millonarios y la distribución
    igualitaria de productos mediante la libreta de racionamiento, lo cual
    consideró "irracional e insostenible'' en las actuales condiciones de la
    economía nacional.

    Y este año anunció que el país se ha visto obligado a reducir en un 20
    por ciento sus importaciones como resultado de los precios de productos
    alimentarios y materias primas al calor de la crisis económica mundial.

    El artículo recordó que en la actual coyuntura financiera global y con
    pérdidas por $10,000 millones ocasionadas por tres potentes huracanes el
    pasado año, Cuba se ha visto obligada a "realizar profundos reajustes en
    los planes económicos y el presupuesto'' y ''apretarse el cinturón''.

    La cartilla de racionamiento fue establecida el 12 de marzo de 1962 tras
    un discurso del entonces gobernante Fidel Castro, quien la bautizó con
    el eufemismo de "libreta de abastecimiento''. Castro anunció la creación
    de una Junta de Abastecimientos que garantizaría una distribución
    equitativa de productos básicos a la población a precios subsidiados.

    "Nosotros hemos comenzado este plan del mínimo, vamos a procurar que de
    lo que se le asigne a cada cual no falte nada y que lo que tengamos por
    delante sean aumentos, no disminuciones'', aseguró Castro en su discurso
    para anunciar la entrada en vigor del documento con la promesa de
    incrementar en pocos meses la oferta de productos por vía del
    crecimiento agrícola del país.

    Cuba eliminará la ''libreta de alimentos'' – Ultimas noticias – El Nuevo
    Herald (10 October 2009)
    http://www.elnuevoherald.com/noticias/ultimas-noticias/v-fullstory/story/562662.html

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