La libreta del hambre
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    Cuba ya no puede repartir comida
    El Gobierno pretende acabar con la distribución subsidiada de alimentos
    – Los bajos salarios y la precariedad dificultan la aplicación de la medida
    MAURICIO VICENT – La Habana – 17/10/2009

    Más del 70% de los cubanos han vivido bajo el sistema de racionamiento
    desde que nacieron. La famosa libreta de abastecimiento, en vigor desde
    1962, garantiza al mes a cada uno de los 11 millones de habitantes de la
    isla: 3,5 kilos de arroz; 2,5 kilos de azúcar; medio kilo de frijoles;
    230 gramos de aceite; 10 huevos; 460 gramos de pollo; 460 gramos de
    espagueti, 230 gramos de picadillo de soja (o sustituto), además de 115
    gramos de café y un pan diario. Para los niños menores de siete años
    también incluye un litro de leche al día. No es mucho, pero durante casi
    medio siglo esta minicesta básica subvencionada -todos estos productos
    cuestan menos de un euro, al cambio- fue símbolo del igualitarismo de la
    revolución.

    Sin embargo, los tiempos cambian… En medio de la crisis actual, la
    cartilla de racionamiento se ha convertido en un fardo demasiado pesado
    para el Gobierno de Raúl Castro, que trata de apuntalar un modelo de
    economía socialista "sustentable", basado en la lógica de los números y
    no en sueños imposibles. Cuba importa más del 80% de los alimentos que
    consume y, en las actuales circunstancias, la subvención de los
    productos de la libreta supone al Estado más de 800 millones de dólares.
    La cuenta no da. Y el realismo raulista lo ha hecho saber por activa y
    por pasiva.

    Desde que asumió formalmente el poder, el 24 de febrero de 2008, Raúl
    Castro ha expresado que la libreta de racionamiento, al igual que otras
    "gratuidades y millonarios subsidios", resultan "irracionales e
    insostenibles". "Ningún país puede gastar indefinidamente más de lo que
    ingresa", ha dicho en varias oportunidades.

    El mismo discurso es repetido desde hace meses en los medios de prensa
    oficiales, y en diarios como Granma es rara la semana que no se publican
    cartas de opinión de los lectores sobre el tema de la cartilla. Hasta el
    director del rotativo, Lázaro Barredo, diputado y miembro del Comité
    Central del Partido Comunista, publicó esta semana un encendido
    editorial contra los "vicios del paternalismo", en el que aboga por el
    fin del racionamiento subsidiado. "La libreta de abastecimientos fue una
    necesidad en un momento determinado, con sus actuales atributos se
    convierte en una impedimenta dentro del conjunto de decisiones que la
    nación tendrá que asumir", afirma Barredo, para quién "la justicia
    social no es el igualitarismo, es la igualdad de derechos y oportunidades".

    A principios de mes, las autoridades comenzaron a experimentar la
    primera medida-mordisco a los subsidios. A modo de prueba, en cuatro
    ministerios -el de Trabajo y Seguridad Social, Finanzas y Precios,
    Economía y Planificación y Comercio Interior- se cerraron los comedores
    obreros y a cambio se empezó a dar a cada trabajador 15 pesos diarios
    (unos 70 céntimos de euro) para que se busquen el almuerzo por su
    cuenta. En Cuba hay 25.000 comedores obreros, donde cada día comen 3,5
    millones de trabajadores, algo que le cuesta al Estado 350 millones de
    dólares, según cifras oficiales. La idea es extender la medida a todos
    los centros de trabajo.

    Dentro de esta lógica de eliminación de subsidios, la cartilla de
    racionamiento tiene los días contados, opinan la mayoría de los
    expertos. "La libreta va a desaparecer, de eso no hay duda. Pero la
    precariedad actual es tal que el Gobierno no lo puede hacer de golpe,
    pues dejaría tirada a media isla", asegura un economista.

    Las autoridades lo saben. El salario medio en Cuba es de 415 pesos,
    aproximadamente 13 euros al cambio. En Cuba, es cierto, la y la
    educación son gratuitas -otra cosa es su calidad-, el precio del ,
    el gas y otros servicios están subsidiados, y la libreta garantiza un
    mínimo que alcanza para 10 o 12 días. "Pero luego vas a la chopin

    [de shopping, tienda de divisas] y te cobran por un litro de aceite el
    salario de una semana y otro tanto por un pomo de champú", dice
    Virginia, una licenciada en biotecnología. "¿Qué va a hacer un jubilado
    que gane 200 pesos al mes si le quitan la libreta?", se pregunta.

    Por lo dicho hasta ahora entre líneas parece clara cuál será la
    estrategia: subvencionar a las personas que más lo necesitan y eliminar
    el racionamiento para el resto. Pero economistas independientes como
    Óscar Espinosa Chepe ponen el dedo en la llaga: antes hay que hacer
    algunos deberes, como eliminar la doble moneda y lograr que el salario
    recobre valor real… Para generar riqueza no basta ahorrar, hay que
    producir; y es bueno recordar que en Cuba entre el 60% y el 70% de los
    alimentos lo producen los campesinos privados, que disponen del 20% de
    las tierras.

    ¿Por qué no se cooperativizan ciertos servicios que el Estado es incapaz
    de ofrecer con calidad? ¿Y por qué no se dan mayores márgenes a la
    iniciativa privada?, se preguntan Chepe y otros muchos. Y es que la
    cartilla desaparecerá… y las reformas serán cada vez más urgentes.
    Fin de la cartilla

    – Más del 70% de los cubanos ha vivido bajo el sistema de racionamiento,
    en vigor desde 1962, desde que nacieron.

    – La cartilla garantiza: 3,5 kilos de arroz; 2,5 kilos de azúcar; medio
    kilo de frijoles; 230 gramos de aceite; 10 huevos; 460 gramos de
    espaguetis; 230 gramos de picadillo de soja; 115 gramos de café y un pan
    diario.

    – El salario medio es de 415 pesos (unos 13 euros) y la cartilla alcanza
    para 12 días.

    Cuba ya no puede repartir comida · ELPAÍS.com (17 October 2009)
    http://www.elpais.com/articulo/internacional/Cuba/puede/repartir/comida/elpepuint/20091017elpepiint_13/Tes

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