La libreta del hambre
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    Publicado el martes, 11.10.09
    Nuevas restricciones amenazan con empeorar la crisis en Cuba
    Por WILFREDO CANCIO ISLA
    wcancio@elnuevoherald.com

    La crisis económica que atraviesa Cuba está golpeando fuertemente la
    vida cotidiana de la población con apagones cada vez más frecuentes, una
    paulatina eliminación de los productos subsidiados y la amenaza de
    nuevas restricciones que los medios oficiales comienzan a agitar como un
    fantasma de fin de año.

    "Apretarnos el cinto pero con inteligencia: esa es la alternativa'',
    expresó el lunes un editorial del semanario Trabajadores, que pronosticó
    "inevitables restricciones y ajustes en cada uno de los sectores''.

    Las exhortaciones a la austeridad y la eficiencia se repiten por estos
    días en la prensa oficial en medio de la recesión económica que atenaza
    al país, agobiado por la falta de liquidez financiera, la caída de las
    importaciones de bienes de consumo en un 36 por ciento y el descenso en
    un 7.7 porciento de la producción agrícola –un renglón clave para
    paliar las carencias alimentarias de la población.

    "La situación es desesperante y no se ve la luz al final del túnel'',
    comentó desde La Habana el economista Oscar Espinosa Chepe.
    "Esto realmente va para peor''.

    Según Espinosa Chepe, "la crisis apenas ha mostrado la punta del
    iceberg'' y el gobierno alista actualmente un paquete de medidas que
    comprende el cierre de industrias afectadas por la carencia de materias
    primas y el cese del vínculo laboral para miles de empleados, que serán
    enviados a sus casas en calidad de "interruptos''.

    Se estima que el plan gubernamental afectará a entre el 10 y el 15 por
    ciento de la población laboral activa del país, y entrará en vigor
    durante el mes de diciembre. El asunto podría discutirse durante las
    sesiones de la Asamblea Nacional del Poder Popular (parlamento), que a
    fines de año debe trazar la estrategia económica del país para el año
    entrante.

    Desde mediados de octubre el gobierno ha incrementado los cortes de
    electricidad en las empresas estatales y el sector residencial de La
    Habana y el interior del país, y ha alertado sobre la necesidad de
    redoblar los esfuerzos en el ahorro energético de cara al 2010.

    Sólo cuatro provincias han logrado cumplir los planes de consumo de
    electricidad fijados en cada territorio a partir de las regulaciones del
    Ministerio de Economía y Planificación: Ciego de Avila, Cienfuegos,
    Holguín y La Habana, de acuerdo con estadísticas oficiales.

    "Los cumplimientos han sido posibles en esas provincias gracias a una
    recia fiscalización, pero las indisciplinas, las violaciones sobre el
    consumo y mucho relajo en las empresas siguen estando a la orden del
    día'', dijo a El Nuevo Herald un ingeniero del Despacho Nacional de
    Cargas de la Unión Eléctrica que pidió no ser identificado. "Esto no es
    fácil''.

    Aunque el gobierno ha tratado de evitar los apagones en el sector
    residencial, los recortes del servicio eléctrico han impactado muchas
    barriadas de la capital y pueblos del interior durante las últimas
    semanas, con duración de hasta ocho horas.

    "Hemos regresado a los días del período especial y la desesperación de
    los apagones'', relató Lucía Carmona, una economista que reside en la
    barriada de Santos Suárez, en el municipio Diez de Octubre. "Y la falta
    de es también otra agonía''.

    Gradualmente, han empezado a retirarse las llamadas "gratuidades
    indebidas'' y la ''distribución igualitaria de productos'' que el
    gobernante Raúl Castro sugirió eliminar en un discurso de febrero del 2008.

    A partir del 1ro. de octubre comenzó el desmantelamiento de los 24,700
    comedores obreros, lo que significará un ahorro anual de $350 millones
    anuales para el país.

    La libreta de racionamiento –que se estudia restringir para un sector
    minoritario de la población– dejó de incluir desde este mes las papas y
    los chícharos, cuyos precios subsidiados eran, respectivamente, de 0.14
    y 0.40 la libra en moneda nacional. Ahora ambos productos pueden
    adquirirse en los agromercados estatales con una tarifa de 3.50 pesos
    cubanos (chícharos) y un peso (papas).

    Las versiones callejeras que circulan desde hace días en La Habana
    apuntan a que el próximo producto que perderá el subsidio estatal será
    el arroz, un alimento básico en la dieta del cubano. El precio de la
    libra de arroz pasaría de 25 centavos a tres pesos cubanos (unos $0.10).

    Espinosa Chepe dice que las inquietudes de la población sobre el tema
    del recorte de subsidios se han acrecentado, pues las tiendas en divisas
    tienen cada día menos productos y el crecimiento de la producción
    agrícola es aún una quimera.

    Las noticias al terminar la XXVII Feria Internacional de La Habana, la
    pasada semana, no resultan muy alentadoras: Cuba apenas suscribió
    contratos por valor de $150 millones, una reducción de $200 millones con
    relación a la cifra pactada con empresas foráneas en el 2008.

    Mientras, un pleno del comité provincial del Partido Comunista en Ciudad
    de La Habana reconoció atrasos en la recuperación de las tierras ociosas
    y deficientemente explotadas para la producción de alimentos, según un
    reporte aparecido el lunes en el periódico Granma.

    El comunicado dijo que existen grandes dificultades en "la dilatada
    concertación de los contratos, demora en la limpia de las áreas,
    deficiente utilización de los espacios y falta de sistematicidad en el
    control de las comisiones agrarias'', y mencionó además entre los
    obstáculos la carencia de implementos agrícolas e insumos, atrasos en la
    entrega de semillas, y la falta de servicio eléctrico, sistemas de
    sistemas de riego y bombas para pozos.

    "El problema es un nudo gordiano gigantesco que ha creado el propio
    gobierno'', opinó el economista Jorge Sanguinetty, presidente de la
    firma DevTech Systems, con sede en Miami. "Quieren estimular la economía
    sin liberalizarla, y el sistema no responde ya a reformas marginales,
    sino que necesita de una transformación radical''.

    Sanguinetty arriesgó un pronóstico: "La situación pudiera tornarse peor
    que en la crisis de los años 90''.

    Nuevas restricciones amenazan con empeorar la crisis en Cuba – Ultimas
    noticias – ElNuevoHerald.com (10 November 2009)
    http://www.elnuevoherald.com/noticias/ultimas-noticias/v-fullstory/story/584521.html

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