La libreta del hambre
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    Publicado el miércoles, 07.13.11
    CUBA

    Controversial programa en The Travel Channel
    Luis E. Palacios
    lpalacios@elnuevoherald.com

    El primer episodio de la nueva temporada de Anthony Bourdain: No
    Reservations del controversial chef, escritor y viajero a Cuba, coincide
    con la nueva política del gobierno del Barack Obama de
    eliminar algunas restricciones a los viajes de ciudadanos
    estadounidenses a la isla.

    En los primeros minutos del episodio que se transmitió la noche del
    lunes por The Travel Channel, Bourdain explicó que estaba consciente de
    que su viaje no iba a complacer a muchos que se oponen a cualquier tipo
    de contacto con la isla mientras esté en pie el gobierno de los hermanos
    Castro, y deja una serie de dudas acerca de si el programa estuvo
    sometido a restricciones de contenido por parte de las autoridades. En
    una entrevista reciente con USA Today, el presentador había comentado
    que a pesar de que Cuba es todavía un país comunista, en donde
    normalmente se vigila a los visitantes, él y su equipo pudieron
    desplazarse con , hablaron con la gente de la calle y pudieron
    disfrutar de la cultura local, de su cocina y especialmente de su ron.

    Anthony Bourdain es un chef neoyorquino de ascendencia francesa por vía
    paterna, que saltó a la fama cuando era chef ejecutivo de Brasserie Les
    Halles, uno de los restaurantes de mayor prestigio en Nueva York. En el
    2000, publicó su bestseller Kitchen Confidential: Adventures in the
    Culinary Underbelly, basado en Don't Eat Before Reading This, un
    artículo suyo publicado en The New Yorker, que mostraba el lado oscuro y
    oculto del mundo culinario. A raíz del éxito alcanzado por la
    publicación, la cadena The Network le ofreció su propio show de
    televisión sobre comidas y viajes, A Cook's Tour en el 2002, y más
    tarde, en el 2005, se lanzó la serie Anthony Bourdain: No Reservations
    por The Travel Channel. En sus programas, el presentador recorre el
    mundo mostrando la cultura de diferentes países a través de su gastronomía.

    Con el episodio del lunes, dedicado a Cuba, Bourdain asegura que se ha
    cumplido un viejo deseo suyo de hacer un programa en la isla "antes de
    que llegue el cambio". En el programa de una hora, el chef se rinde ante
    los encantos de La Habana Vieja, sus viejos autos y su arquitectura, y
    ante la pasión de los fanáticos de la pelota, los negros y el
    ron, aunque durante toda la transmisión no se puede dejar de percibir el
    tono superficial con que se tratan los temas en un show donde el
    principal objetivo es simplemente señalar los atractivos turísticos de
    los lugares que visita.

    El béisbol tiene un lugar destacado en el episodio. "La religión es la
    pelota'', dice el presentador de 54 años antes de mostrar imágenes de un
    juego de ligas menores, y la idea se mantiene en una posterior visita al
    Estadio Latinoamericano, con el expatriado estadounidense y experto en
    béisbol cubano Peter Bjarkman para un juego entre Industriales y Ciego
    de Avila, y a la "Esquina Caliente" en el Parque Central, donde varias
    decenas de aficionados discuten acaloradamente sobre el deporte y hasta
    tienen "tarjetas de miembros y licencia para hablar sobre la pelota",
    cosa curiosa para un país en donde la de expresión no existe.
    En el estadio, Bourdain expresa su desagrado por lo que parece ser un
    sustituto de perro caliente y expresa, en tono de chiste, que el mayor
    fracaso de la revolución es que no se sirva cerveza durante los juegos.

    Bourdain visita el El Aljibe donde conversa con el fotógrafo
    Roberto Salas, quien le muestra algunas fotografías clásicas de Fidel
    Castro y le relata la historia de cómo un joven del Bronx terminó
    viviendo en la isla trabajando para el régimen. Luego, el presentador
    sigue a Elizabeth Espinoza, propietaria del Los Amigos en sus
    compras por un mercado abarrotado de vegetales, carnes y frutas hasta
    llegar a su casa, en donde atiende a unos 200 comensales diarios.

    Otras visitas que hace son a El Templete, un para turistas
    bajo la dirección de un chef vasco, contratado para revitalizar la
    cocina de la isla, o hacerla más atractiva para el , y al bar
    Puerto de Sagua, en La Habana Vieja, un lugar que no ha cambiado desde
    la década de 1950.

    Bourdain dice estar impresionado por la calidez y franqueza de los
    cubanos, por su sentido del humor y su generosidad. Durante el programa,
    surgen comentarios y preguntas que van más allá de lo que se muestra en
    cámara o lo que le dicen sus guías, como cuando pregunta qué pasa con
    las personas que viven en las viejas residencias cuando son restauradas,
    o como cuando surge el comentario de que no todos tienen acceso a los
    restaurantes porque los precios son muy altos y el sueldo promedio es de
    $20 al mes, o que el estadio se llena en un día de trabajo (martes)
    porque la mayoría de los fanáticos son desempleados. Todos estos
    comentarios quedan sin respuesta. Después de todose trata sólo de un
    programa de .

    Lo mejor de la isla es su gente, sugiere Bourdain en un momento del
    programa, porque pese a las penurias que pasan desde hace mucho tiempo
    para comer y sacar adelante sus familias se las han arreglado para
    conservar su sentido del humor en medio de 50 años de ,
    agregando, otra vez tratando de hacer un chiste, que los mayores
    fracasos de la revolución son tres: el desayuno, el almuerzo y la cena,
    pero nuevamente dejando la idea inconclusa sin dar mayores explicaciones.

    El programa concluye celebrando la belleza de la arquitectura cubana,
    que a pesar de los edificios en ruinas aún muestra sus encantos. "La
    Habana es la ciudad más hermosa que he visto en Latinoamérica o en
    cualquier lugar del Caribe", dice Bourdain. "Aun cuando se esté
    derrumbando, no hay nada como ella, es hermosa".

    Al final, despidiendo el episodio, Bourdain reitera su invitación a
    visitar Cuba, a ver lo que podría perderse "una vez que llegue el
    cambio", pero nos deja con la sensación de que una hora es muy poco
    tiempo para mostrar todo lo que se debería ver de la isla, y a la vez es
    demasiado tiempo para decir tan poco sobre la vida en ella.

    El programa cierra con imágenes de La Habana Vieja y la voz de Bourdain,
    "Hay que visitarla porque La Habana es hermosa… dolorosamente
    hermosa… y aún está ahí".

    El episodio "Cuba" de "Anthony Bourdain: No Reservations" se repite el
    domingo 17 a las 9 a.m., el lunes 18 a las 8 p.m., el martes 19 a las 3
    a.m. y el sábado 30 a la 1 p.m. por The Travel Channel.

    http://www.elnuevoherald.com/2011/07/12/v-fullstory/982309/controversial-programa-en-the.html

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