La libreta del hambre
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    La alegría en casa del pobre
    Friday, September 9, 2011 | Por Alberto Méndez Castelló

    PUERTO PADRE, Cuba, septiembre (www.cubanet.org) – El ministro de
    Comercio Interior dispuso la venta liberada de importado a cinco
    pesos la libra en los mercados paralelos, según publicó la Gaceta
    Oficial el pasado 4 de febrero.

    La venta se hizo efectiva a partir del 7 del propio mes, pero se
    descarriló en junio. ¿Por qué? Nadie se ha tomado el trabajo de
    explicarlo. La gente llega a los mercados preguntando por el arroz,
    sobre todo en las tiendas Ideal, pero los dependientes dicen que no hay,
    y que al menos allí, no se venderá más.

    En Cuba el arroz es un producto caro, en ocasiones de pésima calidad, y
    difícil de conseguir. Junto con otros alimentos indispensables está
    racionado desde el 12 de marzo de 1962, cuando se instauró la llamada
    de abastecimientos (). El arroz racionado cuesta
    algunos centavos la libra, pero la cuota asignada apenas alcanza para
    dos semanas. Una familia compuesta por tres personas deberá comprar 15 o
    veinte libras más para completar el mes.

    En los mercados agropecuarios estatales la libra de arroz se vende a
    tres pesos cincuenta centavos, pero la oferta suele ser esporádica en
    territorios no arroceros, y sólo venden cinco o diez libras per cápita,
    en dependencia de la existencia del grano y, por supuesto, deberá el
    cliente disponer de paciencia para soportar las largas colas.

    Los campesinos y los revendedores tienen ofertas más o menos constantes,
    pero los precios oscilan entre cinco y siete pesos la libra con un
    elevadísimo por ciento de granos partidos y rastrojos de cosecha.

    Las tiendas que cobran en divisas venden excelente arroz, pero a precios
    inaccesibles para el común de la familia cubana. Situación tan
    desoladora hizo que el gobierno vendiera a los ancianos y los niños de
    hasta doce años, un kilogramo de arroz adicional.

    Con tal inestabilidad en la oferta, precio y calidad, la decisión
    gubernamental de vender arroz importado con regularidad y a un precio
    relativamente asequible fue tomada con agrado por la población. Pero la
    alegría del pobre dura poco.

    De febrero a junio, desde por la mañana y hasta las diez de la noche, la
    gente pudo comprar arroz chino o vietnamita, limpio, con sólo el quince
    por ciento de los granos partidos. Téngase en cuenta que en el arroz de
    producción nacional, los granos rotos rebasan el 50 por ciento y suelen
    estar contaminados con paja, mala yerba o tierra.

    La venta liberada de arroz importado desapareció del mapa; porque "hay
    que sustituir importaciones". Los mercados agropecuarios estatales, en
    lo adelante, venderán arroz de producción nacional suministrado por la
    empresa de acopio, según dijeron funcionarios de comercio entrevistados
    para este reportaje.

    Ni en sus mejores momentos, ni antes de 1959, ni después, Cuba ha podido
    auto abastecerse de arroz. ¿Logrará hacerlo ahora, con menos recursos?

    La cosecha de 1960 fue de cuatro millones 500 mil quintales. Pero el
    consumo ese año ascendió a 7 millones 900 mil quintales, con una
    población de poco más de 6 millones de habitantes.

    En la actualidad Cuba importa alrededor de 400 mil toneladas anuales,
    pero con una población superior a los once millones de habitantes. Esto
    es casi la misma cifra de importación con menos producción nacional, y
    casi el doble de la población existente en 1959,

    El gobierno sostiene que todas las desgracias sufridas en la isla luego
    del desplome del campo socialista se deben a lo que llama el bloqueo
    norteamericano. En 1959 los arroceros cubanos tenían estancados 3
    millones de quintales, más de 131 mil toneladas incompetentes en precios
    y calidad frente al arroz importado de . Por lo que, a lo
    largo de la década del 50, se produjo un conflicto triangular entre los
    cultivadores, el gobierno cubano y los gobernantes estadounidenses,
    representantes de las arroceras de aquel país.

    Entre 1951 y 52, Cuba importó de 5 millones cien mil
    quintales de arroz; cuatro millones 900 mil en 1952-53; cuatro millones
    500 mil entre 1953-54, y sólo 3 millones 300 mil en1954-55.

    La isla hoy no produce lo que produjo hace décadas, ni tampoco importa
    lo que un día importó por cada habitante. ¿Qué comerán los cubanos?

    http://www.cubanet.org/articulos/la-alegria-en-casa-del-pobre/

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