La libreta del hambre
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    La esperanza, un bien muy escaso en Cuba
    18 Septiembre 2011
    Por Mario Alegre Barrios / Enviado Especial

    Nota: Este es el primero de una serie de artículos que documentan el
    reciente viaje a Cuba realizado por el Mario Alegre Barrios y
    el fotoperiodista José Ismael Fernández Reyes para tomar el pulso de la
    realidad actual ese país.

    LA HABANA, Cuba – Luego de la renuncia de a la presidencia
    por razones de , pocas cosas en los últimos años han turbado de
    manera tan profunda la vida de los cubanos como las reformas económicas
    iniciadas a principios de este año por órdenes el sucesor del
    comandante, su hermano Raúl, transformaciones cifradas fundamentalmente
    en el despido de alrededor de medio millón de trabajadores estatales y
    su tránsito al empleo por cuenta propia.

    Las reformas incluyeron también la considerable reducción de los
    beneficios en la de abastecimiento mediante la que se
    distribuían alimentos de manera subsidiada.

    Percibido como una medida desesperada para tratar de mantener la
    estabilidad del régimen mediante la actualización del obsoleto modelo
    soviético, el ya famoso "cuentapropismo" se inserta accidentadamente
    como uno de los ejes que definen la narrativa de la realidad cubana
    contemporánea sin que el Estado haya respondido aún a las cuestiones más
    elementales que plantea su establecimiento.

    La expectante cautela con la que el pueblo recibió el anuncio de la
    legalización de infinidad de oficios que ya desde mucho antes se
    ejercían, se ha eclipsado hasta convertirse en otra más de las
    consumadas frustraciones con las que el cubano promedio da sustancia a
    una desesperanzada tristeza que parece impregnar su otrora espíritu festivo.

    Con una población total de poco más de 11 millones de habitantes y una
    fuerza laboral de 5 millones cuyo salario mínimo ronda los 300 pesos
    cubanos al mes (unos $10, el doble para un médico), Cuba vislumbraba
    que, a partir del cambio de estatus de esas 500 mil personas, de
    "trabajadores estatales" a "disponibles para el empleo" -como
    eufemísticamente llama a los despedidos- 200 mil de ellos serían
    absorbidos por cooperativas que se formarían en empresas operadas por el
    Estado y 250 mil optarían por otras tantas licencias de trabajo por
    cuenta propia.

    No obstante, poco o nada se ha sabido de la primera avenida, mientras
    que la segunda enfrenta abismos que parecen insalvables para los
    flamantes y no menos atribulados nuevos empresarios.

    Fidel es "maravilloso"

    En Marianao, en el balcón de una casa de dos plantas segregada en
    pequeños apartamentos, Isabel N. (muchos se muestran reacios a dar sus
    apellidos) mira con recelo la cámara de Ismael Fernández (el fotógrafo)
    mientras acomoda sobre una desnivelada mesa las pocas prendas de ropa
    íntima femenina que tiene para la venta.

    "Me siento muy bien, muy contenta, por la oportunidad que nos ha dado el
    gobierno de echar palante, porque antes no tenía nada", dice con una
    convicción casi marcial.

    "Sí, me siento muy optimista con estos cambios…. y admiro mucho a
    Fidel, ese maravilloso que tenemos", agrega, ajena a que el
    comandante dejó ese puesto desde febrero de 2008.

    "¿Viajar fuera de Cuba?, no señor para nada, nunca me ha interesado
    salir del país… ¿Para qué? Aquí estamos muy seguros. ¿Usted no ha
    visto cómo somos los cubanos? Ahí tiene…", agrega.

    "Son cosas que no encajan…"

    Unas calles más adelante, Tony apenas levanta la mirada sobre los
    espejuelos que sostiene en la punta de la nariz cuando nos escucha
    llegar a su derruido hogar. Un letrero pintado a mano declara que "Se
    arreglan prendas", junto a otro en el que se anuncia que también se
    venden cd.

    "Sí, este es un arte que es muy difícil de realizar", apunta sin dejar
    de mirar el aro que intenta enderezar con unas pinzas. "Llevo unos
    cuatro años en esto… lo aprendí en la calle, mirando a otra gente,
    preguntando. Tengo otra licencia para tallar madera y hacer esculturas,
    pero eso tampoco da para nada".

    Se seca el sudor, con la mirada fija en la diminuta prenda.

    "Toda mi vida he trabajado por cuenta propia y ahora resulta que el
    gobierno tiene que darme una licencia para ganarme la vida haciendo lo
    que sé hacer", dice con voz pausada. "Pero en fin… esto está empezando
    ahora y hay cosas que molestan, como lo que hay que pagarle al gobierno
    aunque no saques ni para comer. Son cosas que no encajan…".

    Bebe un poco de , sin mirarnos, como si cayera en cuenta de que
    verbaliza por primera vez algo que sabe desde hace tiempo.

    "Aquí en la casa todo el mundo depende de lo que hago con esto y de lo
    que hace mi esposa con los discos", agrega. "A veces sacamos al mes unos
    500 pesos cubanos, unos $20. Con eso se hace difícil mantener a la
    familia, pero es menos malo que trabajar por el salario del estado".

    -¿Y el futuro?, le pregunto.

    "Francamente lo veo con pesimismo… no se acaban de crear las
    estructuras y los mecanismos para que esto funcione y el trabajo por
    cuenta propia se desarrolle", explica. "El gobierno no da apoyo alguno,
    ni siquiera la oportunidad de conseguir, en mi caso, las herramientas
    más elementales y la materia prima. Esto no tiene nada de próspero…
    además, yo no tengo permiso para fabricar y vender prendas, sólo puedo
    reparar… sirve algo para el sustento pero no te saca de la miseria".

    -¿Tienes ilusiones?

    "Claro, sí… como todo ser humano. Que la vida sea un poco menos dura,
    con más espacio para mejorar… que el negocio funcione. Pero vivimos en
    una crisis muy grande, tanto que, hasta donde me alcanza la vista, no
    tiene remedio", sentencia.

    A sus pies, un perro de raza indefinida, sale de su modorra y nos
    observa con sus ojos tristes, como despidiéndonos. Nos marchamos sin que
    Tony volviese a mirarnos.

    Por un CUC…

    En El Vedado -otro barrio habanero que a mediados del siglo pasado era
    de clase media alta- una casa de tamaño poco más que mediano alberga en
    su jardín frontal a media docena de "cuentapropistas" con un variado
    inventario: bisutería, ropa, plantas medicinales, revistas, libros,
    discos compactos…

    Ahí, por un CUC -el peso cubano convertible, equivalente a 24 pesos o a
    cerca de $.90- Maricel Trujillo vende casi cualquier disco que se le
    solicite. Si no lo tiene, puede apostar a que lo consigue y al día
    siguiente lo tiene listo.

    "Llevo siete años en este negocio, que antes era ilícito, pero que me
    iba muy bien, porque no tenía que pagar patente ni impuestos", explica
    con una media sonrisa. "Cuando me cogían los inspectores, pagaba una
    multa y al otro día seguía. Así se vivía, pero al cambiar ahora…
    empezamos más o menos bien, cuando se pagaban 60 pesos mensuales por la
    licencia. De pronto, sin avisar, la subieron a 250 pesos al mes y apenas
    me alcanza para pagarla y que me sobre algo".

    Pasa sus dedos por una Biblia que tiene abierta al lado de su mercancía.

    "Hay que pedir ayuda allá arriba", comenta con una mirada al cielo.
    "Para peor, ahora hay mucha más competencia, tanta que la venta ha
    bajado un 80 por ciento. Mis ventas no compaginan con lo que tengo que
    pagarle al estado. La semana pasada apenas gané 90 pesos".

    Con tres hijos adolescentes que dependen de ella, Maricel suspira. "En
    pocas palabras, antes me daba para vivir, ahora no. A veces no nos
    alcanza ni para comer, porque le tengo que pagar al estado más de lo que
    es mi ganancia".

    "Estoy loco por irme…"

    Con un "bicitaxi" en el que pasea turistas por La Habana Vieja los siete
    días de la semana de 8 de la mañana a 11 de la noche, Alejandro -de 20
    años- sostiene que "esto está muy malo" y que, pese a haber nacido
    dentro del sistema, nunca lo ha convencido.

    "Que qué es lo más difícil de vivir aquí? la , chico, comer,
    vestir, tener esperanza", afirma con elocuencia mientras pedalea. "Un
    día te metes la cuchara en la boca y piensas si mañana lo podrás hacer.
    Pregúntele a quien quiera aquí y le dirán lo mismo, míster".

    Es mediodía. El sol quema. Gruesas gotas de sudor corren por la frente
    de Alejandro.

    "Míster, me puedo parar a comprar algo de beber… es que el calor está
    demasiado…"

    Nos detenemos. Bebemos…

    "Sí, tengo una noviecita aquí, pero también tengo una novia panameña",
    continúa al ritmo del pedal. "A la que en verdad quiero es a la de aquí,
    míster, pero la panameña la tengo para ver si me lleva pa fuera".

    Se pasa la mano por la frente para secar el sudor.

    "Estoy loco por irme… a veces sueño con acostarme por la noche a
    dormir y levantarme al otro día en otro país, se lo juro", dice con la
    respiración agitada por el esfuerzo.

    "Si la panameña me lleva, luego saco a mi noviecita de aquí pa vivir
    juntos. De aquí no se puede salir a ningún lado y luego dicen que Cuba
    es libre y soberano… ¡no jodan, chico! Eso es una mentira… aquí hay
    muchas mentiras".

    http://www.elnuevodia.com/laesperanzaunbienmuyescasoencuba-1069446.html

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