La libreta del hambre
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    La de Abastecimientos cumple 50 años
    Fernando Ravsberg / marzo 13, 2012

    La Libreta de Abastecimientos tiende a desaparecer en medio de las
    reformas económicas que impulsa el gobierno de Raúl Castro.

    Hace medio siglo la naciente Revolución Cubana crea la Libreta de
    Abastecimientos, un sistema de subvención y de los
    alimentos con el objetivo de garantizar que los productos básicos fueran
    asequibles a toda la población.

    Fue una medida prácticamente de guerra en momentos en los que se
    agudizaba el enfrentamiento con EEUU, país que iniciaba un cerco
    económico contra Cuba con el expreso objetivo de crear descontento
    provocando hambre entre los cubanos.

    La Libreta tuvo y tiene defensores y detractores. Los ciudadanos se
    dividen entre quienes temen que su desaparición provoque hambre entre
    los pobres y quienes creen que es más barato subvencionar a las personas
    que a los productos.

    Entre los detractores está el Raúl Castro, quien afirma que
    la economía del país no puede seguir sosteniendo semejante gasto y ya
    comenzó a eliminarla reduciendo el número de productos que se venden por
    la Libreta.

    Incosteable

    En la actualidad Cuba gasta más de U$D 1000 millones anuales en
    subvenciones a los alimentos que se entregan a través la Libreta de
    Abastecimientos a todos los ciudadanos, los cuales solo pagan un 12% del
    valor real de los productos.

    , pollo, azúcar, leche, huevos, aceite, , espaguetis y gas
    para cocinas se venden por Libreta. Las cantidades son pequeñas y
    alcanzan apenas para unos 10 días pero el precio es de alrededor de U$D
    1 por persona al mes.
    Las bodegas, donde se venden los productos de la Libreta, están cada vez
    más vacías.

    Las bodegas, donde se venden los productos de la Libreta, están cada vez
    más vacías. Foto: Raquel Pérez

    Todos los niños cubanos reciben al nacer 1 compota al día durante su
    primer año de vida y hasta los 7 años un litro de leche diario a U$D
    0.10 pero después de esa edad deben comprarlo a precios altos, casi U$D
    2 en las tiendas de divisas.

    También la Libreta de Abastecimientos ha servido durante décadas para
    entregar cuotas especiales de alimentos a personas que deben tener
    dietas por prescripción médica, las cuales pueden incluir carne, leche,
    viandas y vegetales.

    La lenta muerte

    En los años 90 Cuba abre su economía, desaparece la igualdad de ingresos
    y con ella la equidad de la Libreta. Sin , el gobierno mantiene
    la subvención a los alimentos que beneficia por igual a los pobres y
    también a quienes ganan miles de dólares mensuales.

    Algunos importantes economistas sostienen desde esa época que lo más
    razonable sería eliminar la libreta y subvencionar a las personas de
    bajos ingresos. Finalmente, desde la presidencia, Raúl Castro los apoya
    pero propone hacerlo mediante un proceso lento.
    Mercedes teme que si desaparece la Libreta ella y su esposo no tengan
    suficiente dinero para comer.

    Continúan vendiendo algunos alimentos básicos pero paso a paso se
    retiraron productos como los cigarrillos, los habanos, la pasta
    dentífrica, el jabón o el puré de tomate. Estos primeros pasos ya
    despertaron preocupación en la gente.

    La maestra Mercedes Puerto nos dijo que “la Libreta es aun
    imprescindible porque lo mínimo que dan ahí resuelve un gran problema,
    si la quitaran a mí y a mi esposo lo que ganamos no nos alcanzaría para
    vivir”.

    Sin embargo, el jubilado Emilio Roca sostiene que “la Libreta ya está
    obsoleta, el papel que jugó se acabó y hay que buscar otras formas. Para
    mí el problema no es la Libreta sino los salarios, es que los precios
    andan por un lado y los salarios por otro”.

    Y después qué?

    La Libreta fue clave en los 60 cuando Washington se planteaba “privar a
    Cuba de dinero y suministros, para reducirle sus recursos financieros y
    los salarios reales, provocar el hambre, la desesperación y el
    derrocamiento del Gobierno”.

    En los años 80 pierde importancia porque muchos productos empiezan a
    venderse “por la libre” a precios asequibles al cubano medio. Sin
    embargo, en los 90 la crisis económica la convierte en la tabla de
    salvación de la mayoría de los ciudadanos.
    La Libreta ya no tiene importancia para una parte de los cubanos con
    ingresos suficientes para comprar sus alimentos a precios de mercado.

    Desaparece el bloque de países socialistas europeos, los suministros de
    Cuba se reducen drásticamente y la existencia de la Libreta permite
    repartir equitativamente los pocos alimentos que entran o se producen,
    que son apenas suficientes para sobrevivir.

    Pero Cuba cambió, una parte de la población –trabajadores autónomos,
    artistas, empleados de empresas extranjeras o del , receptores de
    remesas, etc.- ya no necesitan la Libreta, tienen mayores ingresos y
    lugares donde comprar los productos.

    El problema pendiente es que ocurrirá con el 20% más pobre de la
    población que hasta ahora ha comido, mal o bien, gracias a la Libreta.
    El temor de muchos de ellos radica en que dudan de que la Seguridad
    Social tenga la misma eficacia.

    http://cartasdesdecuba.com/la-libreta-de-abastecimientos-cumple-50-anos/

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