La libreta del hambre
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    ¿Cuánto cuesta tener un hijo en Cuba?
    Publicado el Sábado, 11 Mayo 2013 23:42
    Por Fabián Flores

    LA HABANA.- Por segundo año consecutivo, la organización Save the
    Children, con sede en Londres, consideró a Cuba como el mejor país de
    América Latina para ser madre. Sospecho que el autor del informe visitó
    una Cuba en otro planeta y no donde la madre de mis hijos tiene que
    despertarse cada mañana.

    Pensando en ella y en millones de mujeres cubanas que este domingo
    celebran el Día de las Madres enfrascadas en la heroica tarea de criar a
    sus hijos en un país en ruinas, me di a la tarea de investigar cuánto
    cuesta realmente traer un niño al mundo en la mayor de la Antillas.

    Los resultados explicarían en parte por qué la población cubana se
    mantiene casi estática alrededor de los 11 millones de personas, con una
    tasa anual de crecimiento que en 2011 fue de 0.6, la primera cifra
    positiva desde el 2006, de acuerdo con cifras de la Oficina Nacional de
    Estadísticas e Información (ONE). Las proyecciones indican que la
    población continuará decreciendo y los habitantes de la isla serán aún
    menos de 12 millones en el 2025.

    El embarazo

    La embarazada cuenta con una atención planificada desde el momento en
    que se hace oficial su estado, y cada gestante recibe una dosis diaria
    de fumarato ferroso (o sea, hierro) y de un suplemento vitamínico
    llamado Prenatal.

    Sin embargo, la autorización para estas vitaminas comienza por lo
    general a partir del segundo trimestre del embarazo y no antes, al revés
    de lo que sucede en la mayoría de los países con atención médica
    avanzada. Los propios médicos aconsejan: “Si consigues las prenatales
    afuera, bota las que dan aquí”, lo que hace dudar sobre la calidad de
    las pastillas que reciben las cubanas.

    Dentro de la “libreta o cartilla de racionamiento, las embarazadas son
    “beneficiadas” con tres o cuatro libras de carne de res para todo un
    mes, además de la la misma cantidad de pescado.

    A la hora del parto, la mayoría de las mujeres pasa por una pesadilla
    dado el deterioro de los centros médicos en todo el país.

    El año pasado, me sorprendí al leer un comentario que pasó el filtro del
    sitio oficialista Cubadebate, cuando publicó el informe de Save The
    Children elogiando a Cuba. Un comentarista, identificado como MG, relató:

    “¿Alguien ha visitado el Hospital Materno ‘Fe del Valle’ en Manzanillo,
    Granma??? Porque el que entre ahí, el que tenga que sufrir sus
    condiciones, el que tenga que pasarse el mínimo tiempo que debe estar
    una recién parida se va a dar cuenta de que este artículo no tiene el
    mayor sentido.

    “Mis hijas mellizas nacieron el pasado octubre en el mencionado
    HOSPITAL, donde por falta de capacidad ponían a dormir a DOS embarazadas
    en una cama (sé que algunos no me creerán pero es cierto), donde las
    embarazadas no tienen un lavamanos para lavarse la boca en las mañanas,
    donde tienen que cargar cubos de agua para descargar el baño porque las
    tazas sanitarias no tienen sistema de descargue, donde los baños dan
    asco verlos, donde los lobby y los comedores se convirtieron en salas de
    embarazadas por falta de capacidad, donde los acompañantes de las
    cesareadas, dentro del área de recuperación dentro del salón después de
    la operación, no tienen un asiento para poder descansar y deben pasar
    las 6 horas de recuperación de pie”.

    La canastilla

    Las futuras madres son “merecedoras” de una canastilla que incluye una
    sábana y un puñado de productos. Una canastilla típica consta de tres
    fundas, dos toallas medianas, dos biberones, un muñequito de goma, un
    blúmer, un pulóver, cuatro jabones, una colonia, una crema, un aceite,
    10 pañales de gasa, 10 metros de tela antiséptica (para confeccionar
    pañales) y unas medias, todo a un costo de alrededor de 85 pesos cubanos
    (CUP).

    Si trabajan en algún lugar vinculado al sindicato oficial, la Central de
    Trabajadores de Cuba o cualquiera de los ministerios, estos organismos
    asignan una canastilla más “surtida” para los primeros alumbramientos en
    una fecha específica.

    ¿Cómo resolver el resto de los productos que se necesitan para el primer
    año de un bebé? El salario promedio mensual de los cubanos es de
    alrededor de 455 CUP, el equivalente de $20 dólares o pesos convertibles
    (CUC).

    Los dos artículos más importantes, los pañales y la leche, alcanzan
    precios exorbitantes. En Cuba no se producen pañales desechables y los
    precios de este producto en el mercado en dólares son inasequibles para
    la inmensa mayoría de las familias: un paquete se vende entre 4 y 12 CUC.

    La leche de fórmula sólo se vende a mujeres que no puedan dar el pecho
    previa justificación de su médico, y la cuota asignada es limitada. En
    las tiendas en divisas, una lata de la leche de fórmula NAN cuesta un
    poco más de 4 CUC; otras marcas se venden a unos 5 CUC.

    Precios exorbitantes

    En la red de tiendas pertenecientes al gobierno -muy pocas dedicadas
    solamente a la venta de artículos para bebés- los precios superan
    ampliamente el salario promedio.

    “La mayoría de las personas no compran los artículos para bebés en los
    locales del Estado, sino que se valen de canastillas mandadas del
    exterior”, comentó Marianela Frómeta, ama de casa del municipio Centro
    Habana.

    En las dependencias gubernamentales una sábana para la cuna cuesta entre
    8 y 10 CUC, en tanto una cuna oscila entre los 100 y 120 CUC, y va
    acompañada con un colchón que ronda los 50 CUC. El costo de un coche
    oscila entre 50 y 180 CUC, en dependencia de los atributos del producto.

    Pero no sólo la “artillería pesada” es costosa en Cuba. Los trajecitos
    “onessies” (enterizos, como se le llaman en Cuba) cuestan entre 3 y 7
    CUC, así como ropa interior de ambos sexos, que puede llegar a costar 10
    CUC.

    El estrés de los padres aumenta cuando se acerca el primer año del bebé,
    pues en dependencia de la talla y la marca, los zapaticos pueden llegar
    a costar hasta 20 CUC.

    “En mi caso resolví toda la canastilla en los puestos particulares y las
    que me han mandado, además de las que he mandado a coser con las
    costureras, de otra manera no podemos sufragarlo”, dijo Marlom Silvera,
    obrero de una fábrica de herrajes.

    Mercado paralelo

    Una de las variantes más socorridas para asegurar a un menor precio lo
    necesario para los recién nacidos es el mercado paralelo. Uno de los más
    asiduos es el ubicado en la habanera calle 21 entre 4 y 6, en el Vedado,
    establecimiento particular que muestra una gran variedad de productos a
    precios más asequibles que en las cadenas de tiendas estatales, aunque
    altos para el salario de los cubanos.

    “La mayoría de los productos nos llegan de personas que ya nos los usan
    y o dan a vender, así como de comerciantes que los traen de Ecuador,
    Estados Unidos o Venezuela. También tenemos costureras que nos surten de
    cosas artesanales que tienen mucha demanda”, aseguró la dueña del
    inmueble, quien no accedió a hacer pública su identidad.

    Las ventajas del lugar para los clientes, según explicó su propietaria,
    son ostensibles.

    “En las tiendas del Estado un biberón cuesta entre 1.50 y 5 CUC, y aquí
    los tenemos en precios fijos de 2 CUC, por eso tenemos mayor clientela.
    Además contamos con productos que no se venden normalmente, como los
    chupetes, corrales y otros accesorios”, prosiguió la mujer.

    En el interior del país, los mosquiteros se venden en esos mercados
    paralelos a 300 pesos (12 CUC) y los pañales de gasa, cada uno a 6 pesos.

    El drama de la alimentación

    Este es uno de los temas más álgidos en la crianza de un bebé en los
    primeros meses de vida. La oferta de cereales es limitada en extremo y
    en caso de aparecer el producto, oscila entre los 5 y 10 CUC cada caja.

    “Creo que lo más costoso en Cuba de tener un hijo es su alimentación.
    Los productos del agro y las carnes ‘desintegran’ lo que uno gana en el
    mes de una manera bien rápida”, comentó Joel Gutiérrez, trabajador por
    cuenta propia.

    “En la bodega -continuó- te dan leche de no muy alta calidad y unas
    compotas que da lástima dárselas al niño. De vez en cuando dan unas
    cosas raras que le llaman Fortachón, que imitan los cereales, pero todo
    eso es insuficiente. ¿Y cuando se acaban qué?”.

    La misma opinión fue reflejada por el comentarista “MG” en Cubadebate:
    “Yo soy padre de mellizas, y gano un salario básico de 432 pesos
    cubanos, ¿saben cuántas latas de leche NAN-PRO, que venden en las
    tiendas de divisa, cada una a casi 5 CUC = 125 pesos porque las niñas
    recién nacidas no tenían la leche maternizada que necesitaban porque en
    toda [la provincia] Granma ese producto, que se comercializa en las
    farmacias, estaba en falta? La madre de las niñas es recién graduada, no
    trabaja, no gana salario, así que creen que con solamente mi salario se
    pueden mantener dos niñas? Solamente en los alimentos para el niño,
    digamos de una semana o dos, se te va el salario”.

    En un conteo somero sobre los productos de necesidad básica de un bebé,
    y luego de un recorrido por varias tiendas, pudimos contabilizar que el
    costo inicial del nacimiento en Cuba oscila entre los 700 y 750 CUC
    (siempre dependiendo de los precios de las tiendas), tomando en cuenta
    los seis primeros meses de vida.

    OTROS PRECIOS EN LOS MERCADOS ESTATALES EN DIVISAS:

    Mosquitero: 30-40 CUC

    Palangana: 5-12 CUC

    Andador: 18-25 CUC

    Bolso para bebés: 20-25 CUC

    Toallas húmedas: 1-3 CUC

    Toalla grande: 10-12 CUC

    Compotas Gerber: 0.80-1.20 CUC por cada una

    Cereales Nestlé: 3-5 CUC

    Juguetes: 5-30 CUC

    Talco: 2-6 CUC

    Corrales: 15-20 CUC

    Medicamentos infantiles en farmacias internacionales: entre 9-15 CUC

    *Este artículo es resultado de una investigación periodística que se
    extendió por más de seis meses dentro de Cuba y que contó con la
    colaboración de los editores de CaféFuerte.

    http://cafefuerte.com/cuba/noticias-de-cuba/sociedad/2841-cuanto-cuesta-tener-un-hijo-en-cuba

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