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    Carmelo Mesa Lago, Impuestos, Reformas

    «Las reformas adolecen de conflictos en su diseño»
    CUBAENCUENTRO entrevista al profesor Carmelo Mesa Lago, sobre los
    cambios ocurridos en Cuba tras la publicación de su libro Cuba en la era
    de Raúl Castro
    Redacción CE, Madrid | 22/05/2013 10:15 am

    El tema de Cuba reproduce a diario un debate poco esclarecedor y hostil
    entre dos extremos: quienes ven la situación que atraviesa la Isla como
    un cúmulo de maldades, que hay que extirpar de raíz, y aquellos que
    buscan incesantemente, con fingido entusiasmo, el más mínimo signo de un
    avance aparente o un cambio glorioso, tanto en el desarrollo económico
    como en mejoramiento de los maltratados derechos humanos y ciudadanos.
    En esta avalancha constante de reproches y exaltaciones, en la que casi
    siempre ha faltado una exposición clara, más allá de las opiniones
    políticas y las diferencias ideológicas, Cuba en la era de Raúl Castro,
    del profesor Carmelo Mesa Lago, viene a llenar un vacío.

    El libro es un análisis de las reformas económico-sociales que se han
    producido desde que Raúl Castro asumiera la presidencia del gobierno y
    el cargo de Primer Secretario del Partido Comunista de Cuba, pero hay
    mucho más que esto. Se trata de un resumen completo de la evolución
    económico-social, llevada a cabo por el régimen durante 54 años, con un
    análisis fundamentado en más de 400 publicaciones. Esto la convierte en
    una obra de referencia obligada, en un terreno donde abundan los
    artículos de opinión pero faltan los estudios objetivos y las
    exposiciones fundamentadas en datos.

    CUBAENCUENTRO entrevistó al profesor Mesa Lago, sobre los cambios
    ocurridos en la Isla tras la publicación de su libro.

    Estimado profesor, tras la publicación en Madrid de Cuba en la era de
    Raúl Castro por Editorial Colibrí, han continuado las reformas
    económico-sociales hechas por Raúl Castro desde 2007 después de recibir
    el mando por la enfermedad de Fidel, pero con el ritmo lento que las ha
    caracterizado desde el inicio. Por ejemplo, se han dado a conocer nuevas
    cifras de producción agrícola, que en cierto grado permiten una mejor
    evaluación de los resultados que está teniendo la ley de usufructo de la
    tierra (hay incluso una segunda ley al respecto). ¿Se han producido
    mejoras o los problemas pendientes siguen sin resolverse?

    Carmelo Mesa Lago (CML): La primera ley de usufructo en 2008 adolecía de
    muchas limitaciones (por ejemplo, la parcela era muy pequeña, el
    usufructuario no podía construir una casa o establo, no se garantizaba
    su inversión si el contrato se cancelaba o no se renovaba, y no había
    derecho a heredar), por ello se promulgó la segunda ley a fines de 2012
    que introdujo algunas mejoras (quintuplica el tamaño de la parcela,
    permite la construcción de casas y establos, tasa y reembolsa la
    inversión cuando se termina el contrato, y autoriza la herencia a los
    familiares). Pero aún subsisten restricciones y desincentivos: el
    contrato es sólo por 10 años y puede cancelarse si el usufructuario no
    cumple con la venta al Estado de parte de su producción a precios
    inferiores a los del mercado o por razones de utilidad pública; hay
    obligación de vincularse a una granja estatal o cooperativa para obtener
    insumos y servicios; la inversión se limita a 1 % de la parcela, y hay
    normas muy complejas para solicitar el usufructo, así como para aprobar
    la extensión del contrato y la inversión.

    Existe un serio obstáculo para evaluar el resultado del usufructo porque
    las estadísticas no lo desglosan dentro del sector no estatal el cual
    también incluye a los campesinos privados y las cooperativas de
    servicios. En 2011-2012, fue usual que la producción estatal y la de las
    cooperativas más controladas (UBPC y CPA) decayese, mientras que la del
    sector no estatal aumentase. Después de una caída global de la
    producción de 5 % en 2010, hubo crecimientos en 2011 y 2012 (2,5 %).
    Como el usufructo fue la única forma de producción cuya superficie
    sembrada se extendió en esos años (por la entrega de 1,5 millones de
    hectáreas de tierras estatales ociosas a unas 180.000 personas), induje
    que los incrementos de la producción agrícola en esos años fueron
    resultado del usufructo.

    Las estadísticas recién publicadas del primer trimestre de 2013 reportan
    un crecimiento de la producción agrícola en 1,2 % respecto al primer
    trimestre de 2012, pero la agricultura no cañera cayó 7,8 % frente a un
    previo aumento de 9,8 %, mientras que la ganadera creció 16,8 % opuesta
    a una mengua anterior de 11,6 %. Sin embargo, las cifras indican una
    severa caída en la mayoría de los productos: 61 % en cacao, 44 % en
    plátanos, 34-36 % en papa y cítricos, 22 % en maíz, 14 % en otras
    frutas, 7 % en frijoles, 4 % en boniato, 2 % en tabaco, 1 % en leche y
    0,5 % en huevos; entre la minoría exigua que creció estuvieron el tomate
    con 23 % y el arroz con 2,5 %. A pesar del reportado incremento en la
    ganadería, las cabezas de ganado vacuno virtualmente se estancaron, el
    número de nacimientos mermó 1 % y el peso promedio disminuyó 11 %.
    Además se revirtió la tendencia anterior, porque la superficie sembrada
    en el sector estatal y cooperativo se extendió casi en el triple de los
    productos en los que se expandió en el sector no estatal; peor aún, la
    producción en el sector estatal-cooperativo fue también mayor que el
    sector no estatal en el triple de los productos. Este revés puede ser
    debido a varias causas: el huracán Sandy que dañó cosechas en la zona
    oriental, las mejoras introducidas por la ley de 2012 no entregaron en
    vigor hasta fines de ese año, y la posible venta de productos agrícolas
    al sector informal para lograr mejores ingresos que con el acopio.
    Aunque hay que clarificar estas causas y esperar a las cifras de todo el
    año 2013, puede haber indicios que el usufructo no está dando los frutos
    esperados y pudiese hacer necesaria una tercera reforma.

    Más allá de las repercusiones políticas y mediáticas que la reforma a la
    Ley de Migración ha tenido, por ejemplo en lo que respecta a las visitas
    al exterior de conocidos disidentes, ¿cuál usted cree que, en lo
    económico, será el impacto de esa posibilidad nueva de vivir en el
    exterior por períodos más largos de tiempo, sin que ello conlleve la
    pérdida de la residencia en Cuba, lo que abre incluso la posibilidad de
    permanecer un tiempo en el exterior, ganar el dinero suficiente, y
    regresar a la Isla?

    CML: No hay cifras para determinar cuánto la Ley Migratoria podría
    incrementar los ingresos del Gobierno cubano y hay efectos diversos. El
    costo de gestionar un pasaporte es menor que lo que antes había que
    pagar por la tramitación completa del permiso de salida (tarjeta blanca)
    lo que implica una pérdida para el Gobierno. Por otra parte, el nuevo
    pasaporte permite estar dos años en el exterior, sin tener que pagar ni
    regresar a Cuba, lo cual facilita visitas más prolongadas de familiares
    de cubanos que viven en el extranjero pero antes había que pagar la
    extensión después de un mes. Los visitantes se benefician pues reciben
    alojamiento, alimentos y otros bienes de sus familiares por un período
    más largo. El pasaporte puede ser renovado dos veces por otros dos años
    pagando una suma, lo cual es un ingreso extra para el Gobierno; además,
    los visitantes en períodos largos que trabajen podrían enviar remesas.
    Los cubanos emigrados pueden ahora estar hasta tres meses en Cuba
    mientras que los residentes autorizados gozan hasta seis meses y, por
    tanto, gastan más. Pero el pasaporte no basta para poder viajar pues hay
    que tener una visa del país extranjero y esto no es fácil; por ejemplo
    el Gobierno de EEUU ha informado que los que quieran salir como turistas
    están sometidos a las mismas reglas que el resto y de hecho hay grupos
    que tienen prioridad, mientras que el Gobierno de Ecuador ha impuesto
    serias restricciones a las visas de cubanos. En resumen, la Ley
    Migratoria probablemente tendrá un impacto económico positivo para el
    Gobierno pero, en mi opinión, el efecto político puede ser más importante.

    La ley de reforma tributaria, que introduce el impuesto progresivo sobre
    el ingreso, por una parte puede considerarse un avance en la
    organización fiscal y económica, pero enfrenta también la dificultad de
    que no se aplique con el rigor necesario, debido a la gran corrupción
    existente en el país. Además, puede convertirse en un freno al
    desarrollo privado, ya que los fuertes gravámenes pueden incidir
    negativamente en que los trabajadores por cuenta propia amplíen sus
    negocios. ¿Cuál podría ser un balance preliminar de la medida?

    CML: Como en la pregunta anterior carezco de cifras para dar una
    respuesta bien documentada. El sistema tributario cubano antes de la
    reforma de 2012 era muy regresivo aunque estaba ocurriendo una mejoría.
    Pero todavía en 2010, 51 % del ingreso fiscal provenía de impuestos al
    consumo (bienes y servicios) que eran regresivos, mientras que 49 % era
    de impuestos directos, de los cuales 12,6 % era sobre las ganancias y
    sólo 2,3 % sobre el ingreso personal. La Ley de reforma tributaria
    debería mejorar esa situación al introducir el impuesto progresivo sobre
    el ingreso o la renta, como existe en Europa, Estados Unidos, Japón y
    otros países especialmente los desarrollados. El problema es que en los
    países en desarrollo, como en América Latina, es muy difícil cobrar de
    forma efectiva el impuesto sobre la renta, por la extensión del sector
    informal y la subdeclaración de ingresos, debido a ello en el decenio de
    los 80 ocurrió un cambio desde el impuesto a la renta hacia el impuesto
    sobre el consumo (IVA), lo que tuvo un efecto regresivo pero aumentó la
    recaudación fiscal.

    En Cuba el sector informal (cuenta propia) era minúsculo pero está
    extendiéndose y a fines de 2012 llegaba a 8 % de la fuerza laboral, no
    obstante, es todavía muy pequeño en comparación con la de otros países
    latinoamericanos en que el sector informal puede sobrepasar la mitad de
    la fuerza laboral. Si el plan del Gobierno se ejecuta, el porcentaje de
    cuentapropistas, más miembros de cooperativas no agrícolas y de
    servicios, podría llegar a 38 % de la fuerza de trabajo pero sería
    difícil detectar cual es el ingreso real y ejecutar el cobro, porque
    además no hay cultura tributaria en Cuba y abunda la corrupción Por
    ello, el Gobierno publica anualmente una lista de ocupaciones de baja
    complejidad elegibles para un pago tributario simplificado y les fija
    una tasa impositiva. Yo creo que peor es la serie de otros impuestos que
    tiene que pagar el cuentapropista: del 25 % al 75 % sobre la fuerza
    laboral cuando se contrata a más de cinco empleados sobre los que no se
    paga (después la tasa aumenta con su número, lo cual es un desincentivo
    a la contratación, a su vez clave para poder despedir el excedente de
    1,8 millones de trabajadores estatales), 25 % para las pensiones de
    seguridad social, y 10 % sobre las ventas y servicios. Se ha estimado
    que un cuentapropista paga una proporción de impuestos mayor que una
    empresa mixta con capital extranjero. Esto explica en buena medida por
    qué el Gobierno no pudo despedir el millón de trabajadores que planeaba
    a fines de 2011.

    El Gobierno cubano parece cada vez más inclinado a la ampliación de la
    modalidad de un sistema de producción basado en la creación de
    cooperativas, no solo en la esfera agrícola sino también en la
    producción y los servicios. ¿Se convertirá la Cuba del futuro en la
    Yugoslavia del pasado?

    CML: En Yugoslavia existió por un tiempo bajo Tito un sistema de
    autogestión de todas las empresas, granjas y agencias públicas del país
    en el que los trabajadores jugaban un papel importante en la
    administración. Algo similar propone un grupo disidente cubano en favor
    de la “democracia participativa” para todo el sistema
    económico-empresarial. Las nuevas cooperativas de producción no agrícola
    y de servicios son gestionadas por sus trabajadores, los cuales
    arriendan el negocio al Estado por 10 años prorrogables y le pagan
    alquiler, electricidad, gas, agua y teléfono, así como impuestos, además
    pueden mejorar el local, compran los insumos, fijan los precios y
    deciden como distribuir las ganancias de acuerdo con el trabajo
    individual; en eso hay alguna similitud con la autogestión, pero el
    ámbito de estas cooperativas es muy reducido pues el Estado es con
    creces el principal administrador. A mediados de 2012 el Gobierno aprobó
    200 de dichas cooperativas que deberían comenzar a funcionar a fines de
    ese año de manera gradual. Las estadísticas oficiales indican que el
    número total de cooperativistas (incluyendo las agrícolas) aumentó
    435.000 en 2011, antes de que se aprobaran y comenzaran a operar las
    cooperativas no agrícolas y de servicios; como el número de cooperativas
    agrícolas ha disminuido, esa cifra es imposible y la prensa cubana cita
    sólo unos miles.

    El fin de la doble moneda es un objetivo del gobierno de Raúl largamente
    anunciado, pero: ¿será posible?

    CML: Sobre este tema publiqué ¿Termina la dualidad monetaria en Cuba?
    (Cubaencuentro, 11/4/2013). Desde 1994, la doble moneda creó una grave
    segmentación: la mayoría de la economía funciona en pesos nacionales o
    CUP (cuentas nacionales, presupuestos, salarios, pensiones, pagos del
    acopio, precios de productos racionados, tarifas de servicios públicos,
    ahorro de la población) mientras que una minoría opera en pesos
    convertibles o CUC (contabilidad monetaria-financiera, venta de
    mercancías en tiendas de divisas). Un CUC se cambia por 24 CUP. La
    inmensa mayoría de la población es pagada en CUP pero tiene que comprar
    parte de sus alimentos y bienes de consumo en CUC; la doble moneda
    también expande las desigualdades en el ingreso. Como si esto fuera
    poco, la dualidad provoca efectos nocivos en la economía: crea
    distorsiones en contabilidad fiscal y en política monetaria, bloquea la
    creación de un mercado verdaderamente financiero, distorsiona los costos
    lo cual impide conocer con certeza la productividad de las empresas,
    reduce el tamaño del mercado interno y de las cadenas económicas, y
    esconde subsidios e impuestos incorrectamente asignados. El CUC está
    sobrevaluado e incrementa el valor de las exportaciones a par que reduce
    el valor de las importaciones, lo cual agrava el fuerte déficit en la
    balanza comercial de mercancías.

    Por todas esas razones, existe virtual unanimidad en Cuba en que hay que
    unificar las dos monedas, pero hay un fuerte debate de cómo hacerlo y
    cuando. Raúl ha dicho que el CUP será revaluado de forma progresiva,
    gradual y prudente pero advirtiendo que es un problema complejo que
    requiere un estudio profundo para evitar efectos traumáticos por lo que
    tomará su tiempo. El VI Congreso del Partido en 2011, ratificó la
    unificación pero no dio pautas sobre el cómo y su plazo. La mayoría de
    los economistas cubanos juzga que la unificación será paulatina y tomará
    varios años, porque requiere primero aumentar la producción y la
    productividad. El valor del CUC tendría que ser reducido poco a poco;
    por ejemplo, si se cortase el cambio de 24 a 12 CUP por un CUC, sin
    incrementar la producción, la población compraría los artículos en las
    tiendas de divisas por la mitad del valor previo, agotando las
    existencias y obligando a una nueva importación masiva de bienes que
    también desaparecería fugazmente.

    ¿Es imparable la situación de deterioro de la asistencia social y en la
    práctica la reducción de los beneficios para los jubilados?

    CML: Las reformas de Raúl están bien orientadas hacia el mercado y son
    positivas, pues intentan resolver problemas acumulados por casi medio
    siglo, pero provocan efectos sociales adversos. Por ejemplo, el
    desempleo “abierto” que era 1,6 % de la fuerza de trabajo en 2008,
    aumentó a 2,5 % en 2010 y a 3,2 % en 2011, se estima que se acercó a 4 %
    en 2012. Esta tasa es baja comparada con un promedio de 6 % en América
    Latina, pero más importante es el desempleo “oculto”, o sea, los
    empleados en el sector estatal que el Gobierno planea despedir y que he
    estimado en 28 % de la fuerza laboral; según se vaya despidiendo esa
    mano de obra innecesaria crecerá el desempleo abierto, al menos que se
    creen suficientes puestos de trabajo en el sector no estatal. El
    Gobierno ha sacado gradualmente alimentos de la libreta y los ha
    “liberado”, o sea, ahora se venden al precio de mercado, varias veces
    más que el de racionamiento subsidiado; además los precios en las
    tiendas de divisas han aumentado substancialmente y también han subido
    las tarifas de los servicios públicos. La reducción de gratuidades,
    justificable financieramente, ha traído la eliminación de cafeterías a
    precios subsidiados para los trabajadores, recortes en el presupuesto de
    educación y salud, cierre de la secundaria en el campo y de ciertos
    hospitales y clínicas, reducción de las comidas en las escuelas, etc.
    Todo esto afecta a amplios sectores de la población especialmente a los
    de más bajo ingreso. Raúl ha anunciado el cambio de los subsidios a los
    bienes (el racionamiento que beneficia incluso a los grupos de mayor
    ingreso) en subsidios a las personas en estado de necesidad, una
    recomendación hecha por varios economistas y científicos sociales
    cubanos. Pero el VI Congreso del PCC acordó suprimir la asistencia
    social a aquellos que tengan familiares que puedan ayudarlos; es
    adecuado detectar personas que no necesitan realmente dicha asistencia
    pero el recorte en los beneficiarios como porcentaje de la población fue
    70 % en 2006-2011 y la asignación del presupuesto a la asistencia social
    se redujo en 78 %, justo al tiempo que aumenta el porcentaje de la
    población vulnerable.

    En vista a todo lo anterior, cree que las reformas deberían
    profundizarse y acelerarse?

    CML: Las reformas adolecen de conflictos en su diseño que conspiran
    contra su eficacia. Se toma una medida adecuada pero, el grupo ortodoxo
    en la dirigencia ya sea por rezagos ideológicos o temor a sus efectos en
    la pérdida de poder económico, le introduce excesivas regulaciones,
    trabas, impuestos, restricciones y desincentivos. Esto crea un híbrido
    que no da los frutos esperados y obliga a ajustes o nuevas reformas para
    flexibilizar la medida anterior. Vimos que el impuesto progresivo a la
    fuerza de trabajo penaliza a los cuentapropistas que contratan a muchos
    empleados porque conduciría a una “concentración de la riqueza”, pero
    obstruye el despido de empleados estatales innecesarios. También las dos
    leyes de usufructo, la segunda más liberal que la primera pero aun así
    dejando restricciones fundamentales que, según las cifras de producción
    agrícola en el primer trimestre de 2013, posiblemente lleven a una
    tercera reforma. Raúl ha criticado a aquellos que dentro y fuera de Cuba
    claman por una profundización y mayor rapidez en las reformas,
    argumentando que estas deben ser cautelosas y tomar su tiempo para
    evitar errores, pero le quedan menos de cinco años para llevarlas a
    efecto con resultados importantes. Tres factores pueden ser un acicate
    para agilizar el proceso: la falta hasta ahora de resultados
    contundentes de las reformas, el fracaso de las primeras cuatro
    exploraciones de petróleo en aguas profundas del Golfo de México, y la
    muerte de Hugo Chávez y la inestabilidad política causada en Venezuela
    por la controvertida elección de Maduro, agravada por el deterioro
    económico.

    http://www.cubaencuentro.com/entrevistas/articulos/las-reformas-adolecen-de-conflictos-en-su-diseno-284316

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