La libreta del hambre
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    ECONOMÍA

    Ya la papa es un problema político
    LOURDES GÓMEZ | Santiago de Cuba | 29 Mar 2014 – 10:19 am.

    Hacía casi un año que no aparecía en los mercados de Santiago de Cuba.
    Su llegada fue recibida con gritos de aviso y colas larguísimas.

    En la tarde del domingo 16 de marzo llegaron los primeros camiones de
    papas a los mercados de Santiago de Cuba, a casi un año de su
    desaparición de la dieta popular. A los gritos de “¡Hay papas, hay
    papas!”, centenares de personas de los barrios aledaños al mercado
    agropecuario estatal Los Pinos salieron de su apacible siesta dominguera
    para tratar de comprar el añorado producto.

    Para los cubanos es conocido lo importante de esta vianda en la canasta
    popular, por la diversidad de platos que se pueden confeccionar y su
    capacidad de adaptación a otros dentro de la cocina criolla, además de
    complementar la desnutrida mesa actual a base de arroz y fongos
    (plátanos burros).

    En los últimos 5 años, en la región oriental de la Isla se ha visto muy
    poco la papa. Su cultivo necesita de bajas temperaturas, y en una región
    de veranos eternos y sofocante humedad su cosecha se hace imposible. Sin
    embargo, a finales de los años 80 y principios de los 90, como parte de
    la política gubernamental de dotar de papas al este del país, se
    dedicaron tierras de la provincia de Ciego de Ávila a este cultivo,
    trabajadas por contingentes de obreros orientales convocados por los
    sindicatos. Esa especie de cruzada alimentaria planteada por el
    Gobierno, terminó con la llegaa del “Periodo Especial”.

    La papa desde entonces se convirtió en un alimento costoso y raro para
    los orientales; ahora mucho más tras el anuncio en el diario
    Trabajadores de que “este año no alcanza para todos”. Lo cual es falso,
    pues hace años que no alcanza.

    Entre colas larguísimas y merolicos

    A pesar de ser un producto subsidiado por el Gobierno, su precio es de
    2,20 pesos el kilogramo y solamente se distribuye unos pocos días al año
    en la ciudad de Santiago de Cuba. Aquí se aprovecha hasta las papas en
    mal estado, pues se le cortan las partes dañadas y se vende como “papa
    beneficiada”. En cambio, a los municipios santiagueros y a otras
    provincias como Guantánamo y Bayamo, la papa no llega nunca.

    La liberación de la vianda de la libreta de abastecimiento y las pocas
    cosechas producidas cada año terminaron por incluirla en el mercado
    negro, no importan las regulaciones de su venta en los mercados, a cada
    individuo se le expenden solamente 10 libras, y se habilitan kioscos
    para discapacitados y embarazadas.

    La escasez produce la corrupción y pone los precios. Los llamados
    merolicos siempre se las arreglan para comprarla en cantidades. Así lo
    expresa Leticia: “Yo traigo y llevo productos entre Bayamo, Manzanillo y
    Santiago. Tengo mis clientes, la libra allí se vende entre 15 y 20
    pesos”. Mientras en la misma ciudad de Santiago los jarros de papas
    cuestan 15 pesos.

    Las multitudinarias colas para alcanzar el producto pueden llevarle a un
    consumidor entre dos y tres horas, con intervención de las autoridades
    policiacas por las constantes riñas que se producen. Debido a ello
    algunos prefieren ir directo al merolico o, simplemente, no comer papas.

    Esther, vecina del Nuevo Vista Alegre, dice: “Esta cola es una tortura.
    Encima, venden muy poco. Diez libras en mi casa no da para saborear. Si
    tienes plata es mejor comprar un saco, y resuelves este problema”.

    El sábado 22 de marzo se repartió la segunda vuelta de papas en la
    ciudad. En los mercados las colas estaban hechas desde antes de la
    apertura, a las 8 de la mañana. Al mediodía la papa se había acabado,
    solo quedaba la “beneficiada” en el mercado de Avenida y K, en el
    reparto Sueño. Una clienta, al ver que no alcanzaría, trataba de
    “resolver” con uno de los empleados de la instalación, y este le
    respondió: “La cosa está mala hasta para nosotros. Si nos cogen
    despachando por fuera, nos cuesta una multa o una suspensión. Ya la papa
    es un problema político”.

    El trabajador, sin saberlo, expresaba la opinión del Gobierno: “la papa
    es una cuestión de seguridad nacional”. Ello significa que las políticas
    de su cosecha están directamente dirigidas por ellos, y para muchos ahí
    radica el problema. La ineficacia del sistema es lo que hace que este
    cultivo sea improductivo.

    Source: Ya la papa es un problema político | Diario de Cuba –
    http://www.diariodecuba.com/cuba/1395767873_7809.html

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