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    Economía cubana: ¿hay apertura con control?
    Por: Gabriela Esquivada

    El régimen de los castro y el gobierno de EEUU retoman las rondas de
    negociación. Infobae consultó a especialistas que analizaron de dónde se
    parte y adónde se puede llegar en esta etapa nueva

    Esta semana, el 27 de febrero, los Estados Unidos y Cuba volverán a
    reunirse –el primer encuentro, el 22 de enero, fue en La Habana; ahora
    será en Washington– para continuar el diálogo que se abrió en diciembre
    pasado luego de más de medio siglo sin relaciones diplomáticas. Si la
    ronda inicial se dedicó a discutir la reapertura de embajadas y enumerar
    los temas que importan a cada país, este encuentro profundizará alguno
    de esos puntos.

    Hay temas sobre los que ya se ha avanzado en momentos específicos del
    pasado: migración, lucha contra el narcotráfico, cooperación en
    desastres, protección del medioambiente. Incluso el diálogo militar ha
    sido más fluido que los intercambios sobre derechos humanos, libertades
    públicas, lista de países que apoyan el terrorismo o el embargo.

    El presidente Barack Obama ha tomado algunas medidas para colar algunos
    intercambios económicos por huecos involuntarios de la Ley Helms-Burton,
    la normativa principal del embargo. El Departamento del Tesoro y el
    Departamento de Comercio enmendaron la reglamentación que les incumbe
    para introducir “una nueva provisión que autoriza la importación de
    ciertos bienes y servicios producidos por emprendedores independientes
    cubanos”.

    Entre la lista, se destacan productos que los estadounidenses
    comprarían: automóviles (los antiguos Buick, Plymouth o Pontiac de los
    tiempos prerrevolucionarios), ron y tabaco (que causarían colisiones
    legales con las marcas Havana Club y Cohiba, que no se le renovaron a
    Cuba por una ley estadounidense de 1998). Tampoco animales vivos y
    vegetales, aunque la isla tampoco podría exportarlos: por su baja
    producción, debe importar el 70 por ciento de sus alimentos.

    “Las personas sujetas a la jurisdicción de los Estados Unidos –sigue el
    texto del Departamento de Estado sobre las medidas del Tesoro y
    Comercio– están autorizadas por licencia general a enviar remesas a
    individuos y a entidades independientes no gubernamentales en Cuba para,
    entre otras cosas, apoyar el desarrollo de negocios privados, incluidas
    las granjas pequeñas, y los exportadores de los Estados Unidos pueden
    vender comercialmente ciertos bienes para el uso de los emprendedores.”

    Para entender el impacto potencial de esas medidas, Infobae consultó a
    tres especialistas en estudios cubanos, que analizaron de dónde se parte
    y adónde se puede llegar en esta etapa nueva.

    ¿Cambió algo desde que asumió Raúl Castro?

    “Últimamente todo el mundo quiere saber cómo han cambiado las cosas en
    las últimas dos semanas, pero el proceso no se limita a las últimas dos
    semanas nada más”, ubicó la profesora Silvia Pedraza, cubana y
    especialista en el tema del Departamento de Sociología y el de Cultura
    Americana en la University of Michigan (UM).

    En efecto, antes del 17 de diciembre la economía cubana mostraba algunos
    cambios derivados de las reformas que Raúl Castro ha implementado desde
    2008, como la apertura al cuentapropismo, la compraventa de inmuebles y
    automóviles, la autorización de cooperativas rurales (y luego, las no
    rurales) y la asociación de cooperativas en unidades más grandes.

    “Desde que Raúl cogió el poder, él ha podido implantar esas reformas
    económicas y más: por ejemplo, legalizó los celulares”, siguió Pedraza.
    “Creo que él siempre tenía deseos de hacerlo, pero si uno ve la historia
    de la Revolución Cubana, Fidel Castro no lo permitía.”

    “CREO QUE ÉL SIEMPRE TENÍA DESEOS DE HACERLO, PERO SI UNO VE LA HISTORIA
    DE LA REVOLUCIÓN CUBANA, FIDEL CASTRO NO LO PERMITÍA.”

    Dio un ejemplo: la oferta de verduras y frutas. “Una vez que los
    pequeños productores le venden la cuota al gobierno, pueden vender el
    resto privadamente en los agromercados. La gente come mucho mejor y está
    más contenta, es una reforma muy positiva. Pero ha pasado tres veces o
    más en los últimos 50 años, y cada vez Fidel Castro se interponía y los
    cerraba: ‘Por ahí entra el capitalismo’, decía.”

    Con ella coincide Marifeli Pérez-Stable, profesora de Estudios Globales
    y Socioculturales en la Escuela de Relaciones Internacionales y Públicas
    de Florida International University (FIU): “Las reformas de Raúl Castro
    se tendrían que haber implementado hace ya mucho. Su hermano siempre se
    resistió a una reestructuración fundamental de la economía cubana”.

    No obstante, le despiertan pocas esperanzas: “Las reformas de Raúl
    Castro no han ido muy lejos ni remotamente. La economía todavía marcha
    mal, aunque mejor que bajo su hermano. La vida cotidiana de las personas
    es todavía una pesadilla”.

    Sebastián A. Arcos, Director Adjunto del Instituto de Investigaciones
    Cubanas de FIU, cree que “La economía cubana es un desastre, y lo ha
    sido desde los tempranos ’60s, luego de que el régimen de Castro
    nacionalizara todas las empresas y los comercios privados, cubanos y
    extranjeros. Hubo un período de mejora relativa a finales de los ’70s y
    comienzos de los ’80s, pero las cosas empeoraron luego del colapso de la
    Unión Soviética, durante el llamado Periodo Especial.”

    “LAS REFORMAS DE RAÚL CASTRO SE TENDRÍAN QUE HABER IMPLEMENTADO HACE YA
    MUCHO. SU HERMANO SIEMPRE SE RESISTIÓ A UNA REESTRUCTURACIÓN FUNDAMENTAL
    DE LA ECONOMÍA CUBANA”.

    Para él, el problema de la economía cubana es estructural: “La mayor
    parte de los economistas están de acuerdo en que las reformas que ha
    implementado Raúl Castro son muy pequeñas y débiles para despertar un
    crecimiento económico sustentable”.

    Pedraza cree que un factor importante ha sido el descaecimiento del
    hermano mayor: “Fidel está demasiado viejo, no tiene la capacidad para
    imponerse que tenía antes, y eso le ha dado a Raúl una cierta soltura
    para poner en efecto estas reformas que él siempre había querido.
    Tampoco se trata de grandes transformaciones estructurales. Son cosas
    que le dan un bienestar al que vive en la isla: tener un celular legal,
    poder viajar fuera del país y volver (aunque cuesta mucho dinero),
    desarrollar una ocupación independiente (aunque todavía no son todas las
    que podrían ser). Si bien no van muy lejos, mejoran la vida cotidiana.”

    “LA ECONOMÍA CUBANA ES UN DESASTRE, Y LO HA SIDO DESDE LOS TEMPRANOS
    ’60S, LUEGO DE QUE EL RÉGIMEN DE CASTRO NACIONALIZARA TODAS LAS EMPRESAS
    Y LOS COMERCIOS PRIVADOS, CUBANOS Y EXTRANJEROS”

    ¿Qué cambia con los anuncios del Departamento de Estado?

    El Departamento de Estado sintetizó las medidas del Tesoro y de Comercio
    por las cuales los emprendedores cubanos independientes (deben probar
    que no son parte del Estado cubano: eso sigue prohibido por la Ley
    Helms-Burton) pueden exporten sus mercaderías a los Estados Unidos e
    importar, si tienen los recursos. Es posible que el aumento de las
    remesas jueguen un papel, aunque difícilmente capitalicen un emprendimiento.

    “Las nuevas reglas del Tesoro son a la vez complejas, ingenuas e
    imposibles de ejecutar”, enumeró Arcos. “¿Quién y cómo determina cuando
    un cubano es un emprendedor sin conexiones con el Estado? Se espera que
    las compañías estadounidenses que hagan negocios con estos emprendedores
    controlen por sí mismas que las exportaciones de los Estados Unidos no
    terminen en las manos del Estado cubano. ¿Pero cómo se puede realizar
    este comercio si el Estado cubano tiene el monopolio del comercio
    exterior?”.

    La autoridad del Instituto de Investigaciones Cubanas opinó con
    contundencia: “Estas reglas darán como resultado que el Estado cubano se
    beneficie del 99 por ciento de este comercio con los Estados Unidos”.

    Pérez-Stable presentó otro problema: las normativas al otro lado del
    estrecho de la Florida: “Será interesante observar de qué modo La Habana
    responde a la autorización del gobierno de Obama para que los comercios
    de los Estados Unidos compren y vendan a los cuentapropistas y contraten
    profesionales en Cuba de modo independiente. Las leyes y las normas
    cubanas actualmente no permiten esas actividades”.

    No obstante, la profesora de FIU observó los hechos como algo que ya
    sucede: “Hay que empezar en algún lado. No hay panacea para la economía,
    para ninguna pero en especial para la de Cuba”.

    Quizá los cuentapropistas cubanos no tengan mucho para vender a los
    comerciantes estadounidenses, y los comerciantes estadounidenses tengan
    precios que no permitan muchas compras a los cuentapropistas cubanos.
    Pero hay algo destacable en los anuncios, dijo la profesora Pedraza:
    “Más que nada lo que importa es la nueva idea de que va a haber comercio”.

    Aún el comercio one way, que lleve bienes de Estados Unidos hacia Cuba,
    pueda ser de mutuo beneficio, observó. “En Michigan –el estado donde se
    halla la UM– les han vendido pavos, por ejemplo. Y estamos teniendo un
    cierto surgimiento de la industria automotriz: si pudiéramos mandar
    partes para reparar esos viejos autos, o cosas para reparar las casas
    como pintura o cemento, sería muy positivo tanto porque generaría dinero
    para Michigan y beneficiaría a Cuba en la gran escasez de cosas.”

    La dirección opuesta le resulta más compleja. “De allá para acá… Ellos
    han tratado de exportar fruta en los últimos 50 años, pero acá la fruta
    del país se produce en Texas, California y la Florida, y se importa muy
    poquito. Inclusive la industria del azúcar está por el suelo: en este
    momento se produce azúcar a los niveles del siglo XIX. Hoy en día la
    industria del azúcar la cogió Brasil; Cuba la perdió.”

    Pedraza apuntó a una exportación muy particular de Cuba, que en 2011
    llegó a desplazar al turismo en la generación de divisas: los médicos.

    “Tengo sentimientos encontrados, porque es exportar seres humanos como
    si fueran un comercio”, dijo la socióloga de UM. “Y en Venezuela, por
    ejemplo, es a cambio de petróleo. En los Estados Unidos hay una gran
    escasez en el primary health care, que es lo que se hace muy bien en
    Cuba, pero para poder ejercer aquí hay que pasar unas revalidaciones muy
    difíciles.”

    “LA DOBLE MONEDA EN CUBA ES UN IMPEDIMENTO SERIO PARA EL CRECIMIENTO
    ECONÓMICO Y LA INVERSIÓN EXTRANJERA.”

    ¿Cómo se resuelve el problema de la moneda doble?

    Además de la falta de un marco jurídico adecuado, la circulación de los
    pesos cubanos y el peso cubano convertible (CUC) afecta a la población,
    que sólo puede comprar ciertas cosas (bienes básicos: alimentos que no
    estén en la libreta, jugos, insumos de baño, utensilios, ropa,
    ventiladores) en tiendas especiales que sólo comercian en CUC, y también
    a los que piensan poner su dinero en emprendimientos independientes en
    la isla mediante las remesas ampliadas.

    “La doble moneda en Cuba es un impedimento serio para el crecimiento
    económico y la inversión extranjera. Esto lo entienden inclusive las
    élites cubanas”, observó Arcos. “Pero es un problema muy difícil de
    resolver, según la mayoría de los economistas. Requerirá que la política
    haga ajustes dolorosos e impopulares, pero alguien tiene que hacerlo.”

    Según la socióloga de UM, aunque todavía no sepan cómo hacerlo, las
    autoridades cubanas ya discuten la unificación de la moneda creada en
    1994 para controlar el mercado negro, donde un dólar valía veinte veces
    más que lo que indicaba el cambio oficial. “Pero eso ha generado otros
    problemas. Es muy difícil tener una economía funcionando y creciendo con
    una moneda artificial, que no se corresponde con la moneda de ningún
    otro país en el mundo”, destacó Pedraza. “La reforma monetaria va a
    demorar todavía, pero es una necesidad si quieren ser parte del mundo
    moderno, estar integrados con otros países de América Latina, o los
    Estados Unidos, o Europa. También tienen que implementar las tarjetas de
    crédito y el acceso a la Internet: en el mundo en el que vivimos, no se
    puede hacer comercio sin financiación y sin acceso a la red.”

    ¿Como China, pero en el Caribe? ¿O como Vietnam?

    En numerosas ocasiones el gobierno cubano se ha manifestado enamorado de
    los modelos económicos de China y de Vietnam, países comunistas que
    atravesaron una apertura o transformación para integrarse al mercado
    internacional. Son muchas las diferencias entre China y Cuba: mucha
    población rural contra mucha población urbana; una demografía que
    permite un mercado interno enorme, contra un pequeño país de 11 millones
    de habitantes; una capacidad de producción única contra un sistema que
    no fomentó un aparato productivo; gran distancia geográfica de los
    Estados Unidos contra 90 millas de costa a costa, entre muchas otras.

    “SIN EMBARGO, LA ATENCIÓN A MODELOS COMO EL DE CHINA APUNTA MÁS BIEN A
    PLANTEAR LA POSIBILIDAD DE UN REVERDECIMIENTO DE LA ECONOMÍA EN CUBA.”

    Arcos lo cuestionó: “No creo que estén enamorados de los modelos de
    China o Vietnam. Al liderazgo cubano le gustaría tener esa clase de
    crecimiento, pero tienen mucho temor a realizar las reformas económicas
    profundas que eso requeriría. Podrían haber seguido este modelo antes,
    pero no lo han hecho porque temen perder el control”.

    Más que al caso de China, el funcionario del Instituto de
    Investigaciones Cubanas apuntó al de Vietnam: “Para convertirse en un
    Vietnam del Caribe, Cuba necesita niveles significativos de inversión
    extranjera. Estas inversiones sólo llegarán si el liderazgo hace las
    reformas económicas y jurídicas necesarias para proteger esas
    inversiones. En todo caso, ninguna inversión extranjera significativa
    ingresará a Cuba mientras el embargo de los Estados Unidos siga en pie”.

    Aunque China era muy pobre antes de su transformación (en tiempos cuando
    Mao Tsé-Tung decía que “la hierba socialista es mejor que la comida
    capitalista”), “Cuba no está ni cerca de donde China estaba en la década
    de 1980 o Vietnam en la de 1990″, dijo Pérez-Stable. Coincidió con
    Arcos: “Raúl Castro y los militares están enamorados sobre todo del
    poder. Sus militares son los que controlan la economía”.

    “CUBA NO ESTÁ NI CERCA DE DONDE CHINA ESTABA EN LA DÉCADA DE 1980 O
    VIETNAM EN LA DE 1990″

    Pedraza recordó que China era muy pobre y todavía lo es en ciertas
    partes. “Vale la pena pensar en el modelo de China y también en el de
    Vietnam”, dijo. “Es casi un fenómeno que Cuba se acerque a China: como
    su relación fue siempre con la Unión Soviética, y los soviéticos y los
    chinos eran enemigos, en Cuba nunca se hablaba de China desde el punto
    de vista de un país comunista que podría haber sido un mejor modelo que
    Rusia, por ser un país agrícola.”

    Antes de la caída del bloque socialista, “Cuba estaba dentro de la
    órbita de los rusos, y los rusos fueron sus benefactores, y lo son
    todavía: Putin estuvo en Cuba y perdonó 32.000 de los 35.000 millones de
    dólares de la deuda que Cuba había contraído, y que no iba a pagar
    nunca”, agregó. Le preocupa: “No es un favor, algo quieren de eso”.

    La socióloga de UM destacó otras diferencias: “China se ha especializado
    en manufacturas. La gente trabaja con mucha disciplina en líneas de
    montaje, algo que en Cuba nunca ha existido. En Cuba había azúcar,
    tabaco, productos agrícolas y una pequeña clase media profesional, pero
    factorías casi no había.” En su opinión, cuando Raúl Castro apela al
    modelo chino quiere decir “que quieren abrir la economía al capitalismo
    pero dejar la política cerrada, en manos del gobierno”.

    Agregó: “La comparación con Vietnam es mejor. Es un país chiquito, como
    Cuba; con una base agrícola que siempre ha sido parte de su historia. Y
    Vietnam ha logrado registrar crecimiento económico muy bueno. Conozco
    gente que fue a estudiar el caso y trajo una lección para Cuba: la
    importancia de la pequeña empresa. Ahí hay un patrón que Cuba puede
    seguir a partir del cuentapropismo”.

    Source: Economía cubana: ¿hay apertura con control? | Acuerdo EEUU –
    Cuba, Cuba, Estados Unidos, América Latina, Barack Obama, Fidel Castro,
    Inversión extranjera, Raúl Castro – América –
    http://www.infobae.com/2015/02/25/1629179-economia-cubana-hay-apertura-control

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