La libreta del hambre
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    Cubanos esperanzados de que EEUU ayude a aliviar crisis de alimentos
    Precios de la comida son abrumadoramente altos y la agricultura no
    despega, pero eso podría cambiar con semillas, abonos y equipos
    estadounidenses.
    Agencias
    marzo 04, 2015

    GUIRA DE MELENA, Cuba (AP) — Los campos de tierra colorada se extienden
    a lo largo de kilómetros bajo el sol de Cuba. Retoños de ajo y hojas de
    remolacha ondean suavemente en la brisa primaveral.

    Sonrosados cerditos husmean en busca de rastrojos ante el primer
    secretario de agricultura del ex presidente Ronald Reagan y una docena
    de representantes agrícolas y minoristas, que encarnan la mejor opción
    de Cuba para poner fin a medio siglo de un embargo comercial al que el
    gobierno de la isla atribuye sus problemas económicos.

    El miércoles su delegación, compuesta por unos 90 representantes de la
    agricultura estadounidense, concluirá tres días de reuniones con
    autoridades y agricultores cubanos, parte de una campaña de cabildeo
    para que se ponga fin al embargo.

    “Es cuestión de tiempo”, dijo el ex secretario de Agricultura John
    Block, quien cría cerdos en Illinois y es abogado en Washington, durante
    su visita a una cooperativa de 247 miembros en las afueras de La Habana.
    “Se derogará, y tendremos relaciones normales. Deberíamos haberlo hecho
    hace mucho tiempo”.

    La decisión de suavizar el embargo del presidente Barack Obama, ha
    desatado un frenesí entre las empresas estadounidenses, que intentan
    posicionarse para ganar un espacio en un mercado virgen. Parece probable
    que el mayor crecimiento tenga lugar en la agricultura, el sector de la
    economía cubana que tiene lazos más profundos con Estados Unidos, y que
    experimenta, desde hace más tiempo que cualquier otro sector, reformas
    orientadas al mercado.

    Un grupo bipartidista de senadores, que presentó el mes pasado una
    propuesta para derogar el embargo, afirma que es esencial el respaldo de
    la comunidad agrícola y de negocios estadounidense.

    Cuba gasta unos 2.000 millones de dólares al año en importar cerca del
    80% de sus alimentos, y una ya antigua excepción humanitaria al embargo
    comercial permite a los granjeros estadounidenses cubrir parte de esa
    demanda. Tras años de declive en las ventas, estados dominados por los
    republicanos vendieron a la isla el año pasado unos 300 millones de
    dólares en comestibles, principalmente pollo congelado y derivados de la
    soya. Las autoridades comerciales y los agricultores estadounidenses
    sueñan con dominar un mercado de importación de alimentos que podría
    alcanzar los 3.000 millones de dólares en los próximos años, si la
    economía cubana mejora.

    “Hemos estado aquí y aquí queremos quedarnos “, dijo Stephanie
    Robinson, directora de marketing y desarrollo del Departamento de
    Agricultura del estado de Virginia.

    Los cambios de Obama parecen permitir las exportaciones de equipo
    agrícola estadounidense a cientos de miles de campesinos cubanos
    integrados en negocios gestionados por sus miembros, como la Cooperativa
    de Créditos y Servicios Primero de Mayo, a las afueras de La Habana.

    Las importaciones y asesoría de Estados Unidos podrían ayudar a Cuba a
    mejorar niveles de producción que llevan años bajando. En el pasado, la
    isla exportaba azúcar, tabaco y cítricos a Estados Unidos e importaba
    mucho arroz y otros bienes de su socio. Tras más de 50 años de
    planificación central y embargo, la producción agrícola cubana ha caído
    de forma drástica y el consiguiente aumento en los precios de la comida
    es la principal fuente de insatisfacción para muchos cubanos.

    Un año después de asumir el poder de manos de su hermano Fidel en 2006,
    Raúl Castro anunció una serie de reformas para suavizar el casi total
    control estatal sobre la agricultura. Se anunciaron préstamos a largo
    plazo de tierras ociosas para agricultores privados y se les permitió
    vender los excedentes de producción en el mercado privado.

    La agricultura cubana está hoy a media transformación. Cooperativas como
    la Primero de Mayo venden casi el 30 por ciento de sus cosechas en
    puestos urbanos a precios de oferta y demanda. El resto deben vendérselo
    al estado, entre un 30% y un 50% por debajo del precio de mercado.

    Los pagos del gobierno suelen retrasarse y el Ministerio de Agricultura
    controla la venta de suministros como semillas e implementos de trabajo,
    que a menudo escasean o llegan demasiado tarde. La productividad es
    baja. Una vaca en Primero de Mayo produce diariamente en torno a una
    octava parte de la leche que produce una vaca estadounidense.

    Los precios de la comida, especialmente para la carne, son
    abrumadoramente altos para un país donde el salario medio ronda los 20
    dólares al mes. Los agricultores cubanos y estadounidenses compararon
    precios durante la visita del martes a la cooperativa, y encontraron que
    el pollo y el cerdo son dos o tres veces más caros en Cuba que en
    Estados Unidos.

    El martes por la tarde, Eudelia González, una cocinera de hotel
    retirada, compró cuatro remolachas y un hueso de cerdo en el puesto que
    gestiona la Primero de Mayo en el reparto Kohly de La Habana. Los
    ingredientes para un guiso cuestan un dólar, la décima parte de su
    pensión mensual. Sin embargo, señaló, “por lo menos hay las cosas”.

    “A veces hay escasez de cebolla, ahora hay abundancia”, dijo. “Las papas
    también están saliendo a la venta”.

    Las papas son un producto controlado por el gobierno y casi nunca hay
    existencias. Como si fueran drogas, algunos vendedores ambulantes las
    ofrecen cerca de los mercados, susurrando “¡Papa!” para atraer a los
    clientes.

    La relajación de tensiones ha permitidoa los agricultores cubanos soñar
    con exportar a Estados Unidos productos caros como mariscos, tabaco y
    miel, y con elevar la productividad mediante moderno equipamiento,
    fertilizante y semillas, comprados a crédito. Todo eso es ahora
    imposible con el embargo.

    “Si ese acercamiento entre los dos países se logra podría ser muy bueno
    para los dos”, dijo José Manuel González García, presidente de la
    cooperativa Primero de Mayo. “Hay mucho optimismo de que realmente las
    cosas van a cambiar”.

    Source: Cubanos esperanzados de que EEUU ayude a aliviar crisis de
    alimentos –
    http://www.martinoticias.com/content/cuba-eeuu-alimentos-agricultura/87987.html

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