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    Mesa-Lago: Pragmatismo raulista ha creado más cubanos pobres
    En entrevista para la web Cuba Posible, el economista analiza el impacto
    social de la política del Gobierno de Raúl Castro en educación, salud,
    salarios y personas vulnerables, y pide acciones para proteger a los pobres.
    Martinoticias.com
    junio 05, 2015

    El académico cubanoamericano Carmelo Mesa-Lago, catedrático emérito de
    Economía y Estudios Latinoamericanos en la Universidad de Pittsburgh,
    Pennsylvania, es posiblemente la más imparcial y respetada autoridad
    viviente en el estudio de la economía cubana en general, y en el de las
    reformas de Raúl Castro en particular, a las que describe como lentas y
    llenas de trabas, pero al menos pragmáticas y racionales, en su libro
    sobre el tema Cuba en la era de Raúl Castro.

    Una de las especialidades del estudioso, más allá del ámbito cubano, ha
    sido la seguridad social. Mesa-Lago conversó ampliamente sobre este y
    otros temas del panorama cubano actual en una entrevista para la web de
    análisis y diálogo Cuba Posible, fundada por los exeditores de la
    revista católica Espacio Laical Roberto Veiga y Lenier González.

    A continuación, extractos de la entrevista de Mesa-Lago con la
    exprofesora de la Facultad de Sicología y candidata a doctora en
    Investigaciones en Ciencias Sociales Danay Quintana Nedelcu:

    Caída del gasto social

    “El ciclo actual responde a una lógica pragmática sin dudas ya que las
    reformas económicas estructurales de Raúl están orientadas al mercado.
    (…) En los ciclos pragmáticos hay una reducción en el gasto social (…).
    Lo que ha ocurrido es una reducción de los gastos sociales que incluyen
    educación, salud, pensiones, asistencia social y vivienda, y que como ha
    afirmado en varias ocasiones Raúl Castro, son gastos tan grandes que
    resultan insostenibles financieramente. (…) Lo que ocurre es que varios
    cambios económicos tienen efectos sociales adversos, por lo que hay que
    emprender acciones de política social que enfrenten dichos efectos”.

    Educación

    “En el último ciclo idealista bajo Fidel la matrícula universitaria
    aumentó tres veces entre los cursos 1989/90 y 2007/08 (la cúspide) y
    específicamente la de humanidades y ciencias sociales en 40 veces. Bajo
    las reformas de Raúl se redujo la matrícula general en 72 por ciento y
    las humanidades/ciencias sociales en 83″.

    “Para evaluar el impacto de esa política de reducción en la matrícula
    universitaria total acudimos al Anuario Estadístico de Cuba publicado
    por la Oficina Nacional de Estadísticas e Información (ONEI): la
    referida matrícula en todas las instituciones de educación superior
    alcanzó su cénit en el curso 2007/08, pero después cayó en picada desde
    2008/09 a 2013/14. Como resultado, las cifras del curso 2013/14 muestran
    que la matrícula universitaria total se redujo en un 72 por ciento
    (respecto al cénit), y cayó 14 por ciento (respecto a 1989/90), o sea,
    que la matrícula hoy es inferior a la que había antes de la crisis”.

    “Este comportamiento es positivo porque había una matrícula
    universitaria hipertrofiada que se ha desinflado en parte por el cierre
    de prácticamente las 3.000 sedes universitarias municipales que se
    abrieron en todo el país con el programa de universalización de la
    educación superior que creó Fidel en un período de dos o tres años a
    principios de siglo”.

    “Falta una estrategia de educación a largo plazo. Un maestro tiene cada
    vez más oportunidades de trabajar en el sector privado, vender comida,
    poner un paladar, o sacar licencia de repasador: el imán para el maestro
    de salirse del empleo estatal es muy grande. El Estado hizo algunos
    incrementos nominales del salario de los maestros, pero cuando se toma
    en cuenta la inflación, el promedio sigue estando por debajo del nivel
    de 1989″.

    Prohibición a profesionales de trabajar como privados

    “Se está creando una importante fuente de empleo que es mejor remunerada
    que el empleo estatal. Por ejemplo, los pequeños restaurantes
    (paladares), campesinos privados, los que se dedican a la manufactura a
    nivel rudimentario están vendiendo y ganando dinero. Pero no se permite
    a los profesionales, quienes no tienen un sueldo adecuado en el sector
    estatal, desempeñar su oficio por cuenta propia”.

    “Por ejemplo, un arquitecto tiene demanda en Cuba hoy; aunque no se han
    vendido casas al nivel que se esperaba por la falta de poder
    adquisitivo, la gente hace arreglos o construye casas por esfuerzo
    propio porque las viviendas construidas por el Estado se han reducido
    considerablemente. Hay una necesidad de arquitectos privados pero
    legalmente ellos no pueden trabajar por cuenta propia aunque parece que
    lo hacen de manera oculta”.

    Salario y costo de la vida

    “El salario medio en Cuba en 2013 fue de 471 pesos nacionales (CUP), y,
    según la tasa de cambio de CADECA (Casa de Cambios), equivale a 19
    dólares por mes. No se puede sobrevivir con ese sueldo. Según mis
    cálculos ese salario alcanza para comprar los productos esenciales de la
    libreta de racionamiento y algunas otras cosas. La libreta solo cubre de
    7 a 10 días al mes y durante el resto del tiempo las compras se hacen en
    los mercados agropecuarios o en las tiendas estatales en pesos
    convertibles (CUC). Si no se recibe remesa o se trabaja en el sector
    privado es muy difícil sobrevivir, y eso explica el robo de bienes en el
    trabajo estatal, para ‘resolver'”.

    Impacto en la salud

    “También en salud ha habido un recorte fuerte: se han cerrado hospitales
    rurales, los médicos de familia han disminuido a la mitad porque se han
    enviado muchos a Venezuela, Brasil y otros países. Pero los recortes en
    servicios como educación y salud no se hacen sin resultados sociales
    adversos”.

    “En la política de salud hay un problema de acceso a nivel primario que
    empieza a ser reconocido, como también hay dificultades en los servicios
    especializados pues muchos de sus profesionales están fuera del país,
    por ejemplo, para operaciones oculares. También hay dificultad con el
    cierre de hospitales rurales, pues aunque se reasignan los pacientes a
    los hospitales regionales, algunos quedan cerca y otros lejos y esto
    dificulta el acceso al servicio. No obstante, el Ministro de Salud
    Pública ha afirmado que no ha habido una disminución en el acceso a la
    salud”.

    Los más vulnerables

    “Según la especialista cubana en política social Mayra Espina, el sector
    de los jubilados es de los más notables dentro de los grupos de pobreza
    en Cuba. Es un grupo que por lo general depende de las remesas del
    exterior o de la ayuda de la familia. De lo contrario se les hace
    difícil sobrevivir pues las bajas pensiones (equivalentes a US$6
    mensuales) no alcanzan. Hay muchos de ellos que trabajan por ejemplo
    vendiendo cosas en las calles, como muestra el filme cubano Suite Habana”.

    “Por último pero muy importante, es que ha habido una notable reducción
    de la asistencia social. En el VI Congreso del Partido de 2011 se acordó
    que a aquellas personas jubiladas y pensionadas con alguien en la
    familia en condición de ayudarlos se les retiraría la pensión. Ha habido
    una caída drástica tanto en términos de números de personas que reciben
    asistencia social como en términos de presupuesto”.

    “Claro, la política de la focalización se aplica en todas partes para
    evitar que los beneficios lleguen a los que no las necesitan, pero Cuba
    tiene una situación muy especial de necesidad a nivel nacional.
    Entonces, decirle a la gente “si tú tienes familiares o parientes que te
    ayuden ya no te doy pensión”, conlleva que esas personas pueden estar en
    una situación muy difícil también. Eso afecta enormemente a los
    jubilados y pensionados y va en contra de lo que está ocurriendo y es
    que, las reformas económicas son racionales, y yo estoy de acuerdo con
    ellas, pero, muchas provocan efectos sociales adversos. Si hay una
    expansión de la población vulnerable, como estoy seguro que la hay –para
    no decir pobre–, en vez de reducirse la asistencia social debe
    extenderse. Para paliar los efectos adversos de las reformas
    estructurales debe haber una red mínima de protección social”.

    La economía de servicios

    “(Se) ha pasado de una economía que descansaba en la exportación de
    materias primas como el azúcar, el puro, el níquel, etcétera, a una
    economía basada en los servicios. La fuente principal de ingreso en
    divisas al país son

    los servicios profesionales en el exterior. El problema que tiene eso,
    de acuerdo a economistas como Pedro Monreal, Omar Everleny Pérez
    Villanueva, Juan Triana y Ricardo Torres, es que se necesita una
    transformación, o sea, tiene que haber un desarrollo basado en promover
    aquellos tipos de trabajo y de exportaciones que tengan un efecto
    multiplicador de la economía. Pero ni el azúcar, ni los puros ni el
    níquel lo tienen, y tampoco la exportación de profesionales, porque los
    envía al exterior y entra el dinero pero eso no genera valor agregado”.

    Se desinfla salvavidas venezolano

    “El pasado septiembre, Venezuela cortó a la mitad el suministro de
    petróleo a Cuba. Las cifras del Anuario del 2013 indican una caída de un
    17 por ciento en el comercio de mercancías entre ambos países y los
    datos preliminares de 2014 que disminuyó otro 35 por ciento. Hay un
    estimado que indica una reducción en un 36 por ciento de la compra de
    servicios profesionales cubanos. Son tres golpes que afectarán la
    economía cubana”.

    “La única alternativa viable que tiene Cuba es la normalización con
    Estados Unidos, sin que ello implique que Cuba renuncie a su soberanía.
    Pero no hay acuerdo sin que cada parte ceda un poco, de lo contrario no
    es negociación”.

    Source: Mesa-Lago: Pragmatismo raulista ha creado más cubanos pobres –
    http://www.martinoticias.com/content/cuba-economia-reformas-mesa-lago-entrevista/95925.html

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