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    Mesa-Lago: Cortes en ayuda social, precios en las TRD, han expandido la
    pobreza en Cuba
    marzo 17, 2017
    Rolando Cartaya

    Y son solo dos de los factores del empobrecimiento. Reducir la
    asistencia social en lugar de ampliarla en medio de la necesidad
    generalizada y la expansión de la pobreza en la isla no parece
    razonable, considera el respetado economista cubanoamericano.
    La pobreza ha crecido en Cuba en el último decenio por diversas razones,
    entre ellas los altísimos precios de artículos básicos en las tiendas
    controladas por los militares y los recortes sin paracaídas en la
    asistencia social como parte de las reformas estructurales de Raúl
    Castro, de acuerdo con un análisis actualizado del bienestar social en
    la isla realizado por el economista cubanoamericano Carmelo Mesa-Lago y
    publicado en su web por el laboratorio de ideas Cuba Posible.

    El profesor emérito de la Universidad de Pittsburgh, quien además de
    estudiar la economía cubana se ha especializado en temas de seguridad
    social, recuerda que, aunque nunca se han publicado cifras oficiales
    sobre la pobreza en Cuba, una encuesta del año 2000 indicó que 20 por
    ciento de la población habanera era pobre, y que la proporción era
    probablemente mayor en el resto del país.

    Citando a Mayra Espina, especialista cubana en política social,
    Mesa-Lago engloba entre la población más pobre de la isla a los ancianos
    jubilados, jefas de hogar y madres solteras, afrocubanos, migrantes de
    las provincias orientales, los que solo tienen educación primaria, o
    residen en viviendas con seis o más personas, habitantes en barrios
    marginales, y los que no reciben remesas del exterior.

    En una entrevista que concedió a la misma Cuba Posible en junio del
    2015, el especialista decía estar seguro de que había una expansión “de
    la población vulnerable (…) para no decir pobre”, y ahora presenta los
    factores que vienen incidiendo en ese proceso.

    Apunta que “el salario medio estatal real [en relación con los precios]
    ha caído notablemente y es insuficiente para cubrir las necesidades
    básicas; la pensión media no satisface las necesidades alimenticias; el
    racionamiento se está reduciendo por la extracción de la libreta de
    bienes a precios subsidiados, que se venden después a un precio de
    mercado dos o tres veces superior; y menciona asimismo el aumento de
    precios en las Tiendas Recaudadoras de Divisas [bajo control del grupo
    militar-empresarial GAESA] que tienen una ganancia en torno al 200 por
    ciento (recién ha ocurrido una rebaja modesta)”.

    En otro acápite dedicado a los salarios el economista demuestra con un
    cuadro de precios observados directamente en La Habana en diciembre de
    2016 como, comprando apenas una libra de café (165 CUP) y dos rollos de
    papel higiénico a 30 CUP cada uno, se esfuma el salario mínimo de 225
    pesos moneda nacional (CUP).

    También influyen en el empobrecimiento creciente “el incremento del
    precio de los servicios públicos (electricidad, agua, gas, transporte);
    la eliminación de comidas subsidiadas en cafeterías para trabajadores
    (reciben una suma insuficiente para comprar un almuerzo); y el deterioro
    en el acceso y la calidad de los servicios de salud”.

    El experto señala que “en vista a lo anterior, la asistencia social se
    debió expandir a fin de proteger a la población vulnerable contra los
    efectos adversos de las reformas estructurales”.

    Sin embargo, “entre 2006 y 2015, el gasto del presupuesto asignado a la
    asistencia social se contrajo a un sexto, de 2,2 por ciento a 0,4 por
    ciento, mientras que el número de beneficiarios como proporción de la
    población decreció a un tercio, de 5,3 por ciento a 1,6 por ciento”

    Desglosa en un cuadro como afectaron las reducciones a algunas
    categorías vulnerables. La asistencia a adultos mayores y discapacitados
    disminuyó en el período en 63 por ciento; a las madres con hijos
    discapacitados, en 50 por ciento, y a los que necesitan atención a
    domicilio, en 68 por ciento.

    Mesa-Lago explica que esta reducción tanto del gasto como de la cantidad
    de beneficiarios de la asistencia social se explica por un “Lineamiento”
    aprobado en el VI Congreso del Partido Comunista de Cuba en 2011 que
    terminó la asistencia social a quienes tuvieran una familia capaz de
    ayudarles.

    Apunta que “detectar y eliminar la asistencia a los que no la necesitan
    es una política universal pero, en el contexto cubano de expansión de la
    pobreza y un nivel generalizado de necesidad, dicha política no parece
    razonable”

    En su entrevista de 2015 el economista señalaba que en la isla los
    familiares de los afectados por los recortes podían “estar en una
    situación muy difícil también. Eso afecta enormemente a los jubilados y
    pensionados y va en contra de lo que está ocurriendo y es que, las
    reformas económicas son racionales, y yo estoy de acuerdo con ellas,
    pero, muchas provocan efectos sociales adversos”.

    “Si hay una expansión de la población vulnerable, como estoy seguro que
    la hay –para no decir pobre–, en vez de reducirse, la asistencia social
    debe extenderse. Para paliar los efectos adversos de las reformas
    estructurales debe haber una red mínima de protección social”, concluía
    diciendo Carmelo Mesa-Lago.

    (Con información de Cuba Posible)

    Source: Mesa-Lago: Cortes en ayuda social, precios en las TRD, han
    expandido la pobreza en Cuba –
    www.martinoticias.com/a/mesa-lago-cortes-en-ayuda-social-precios-de-las-trd-han-expandido-la-pobreza-en-cuba/141232.html

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